Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa >

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

: Els nens i els anticossos

La capacitat que tingui el nostre sistema immunitari per a recordar els patògens (virus, bacteris, fongs, paràsits) i toxines que una vegada ens van fer mal, i fer-los front quan vulguin intentar “atacar-nos”, és clau per a desenvolupar davant de la infecció una intensa simptomatologia o que tot es quedi en un quadre assimptomàtic. Parlem de la memòria immunològica i de les vacunes. Per què algunes necessiten més d’una dosi i per què diuen els experts que ens haurem de vacunar cada any?

Els nens i els anticossos

Hi ha diferències entre la resposta immunitària de nens i adults, i això és perquè els nens estan més exposats a les primeres infeccions que pateix l’organisme davant d’un patogen determinat. Per això, quan generem la memòria de les defenses preval la immunitat innata, que és molt ràpida i intensa en aquesta edat (vegeu el gràfic de més amunt). Els adults, però, tendeixen a tenir una resposta basada en la immunitat adaptativa, formada pels anticossos desenvolupats gràcies a les exposicions prèvies a microorganismes que han tingut al llarg dels anys.

Un estudi elaborat a la Universitat de Columbia (Nova York) i publicat el 2020 a la revista Nature mostrava que els nens que havien passat la COVID-19 generaven menys anticossos que els adults. Segons Sergiu Padure, l’explicació rau en aquesta bona resposta innata en els nens, combinada amb el treball dels limfòcits T, que a aquestes edats estan gairebé intactes. “No es produiran gaire anticossos, però sí que permet una evolució de la infecció més controlada des de l’inici, fins i tot sense arribar a provocar la malaltia (deixant el nen com a portador) o només amb símptomes lleus. Els adults, al contrari, tenen menys limfòcits T, que són els que s’enfronten a patògens  a què l’organisme no s’havia enfrontat mai; per això, per combatre-la, produirien una quantitat més diversa d’anticossos”, detalla l’immunòleg.

Per tota la vida

Per què algunes malalties, com el xarampió, ens infecten una vegada i ja ens atorguen immunitat per tota la vida i unes altres, com la grip, ens obliguen a vacunar-nos cada any? Té a veure amb el tipus de microorganisme i la resposta que indueix, i també té a veure amb les mutacions. “El virus de la grip muta cada campanya i els canvis són tan importants que la resposta immunitària generada no respon davant la variant prèvia. A més, la resposta amb la vacuna no és tan potent i només dura de quatre a sis mesos”, explica López Hoyos.

El cas del xarampió i d’altres virus que indueixen immunitat permanent, com el de la varicel·la, és diferent. Aquests virus no muten. El virus del xarampió, per exemple, un cop que l’hem passat es queda amb nosaltres tota la vida. “La varicel·la també es pateix una vegada a la vida i el virus es troba latent en la persona, però hi ha una diferència: si tenim una caiguda en les defenses, el virus pot tornar a donar manifestacions, en forma d’herpes zòster”, afegeix Jesús Merino.

Així respon l’organisme davant d’una infecció

Infecció. Quan un patogen (un virus, un bacteri, un fong) o toxina entra al nostre organisme, el sistema immunitari actua a diferents nivells.

Resposta innata. La febre augmenta la producció d’interferons, un grup de proteïnes produïdes per les cèl·lules infectades que avisen les cèl·lules veïnes perquè paralitzin la producció de virus. A més, al sistema immunitari innat hi ha un conjunt de cèl·lules anomenades fagòcits que s’encarreguen de devorar les cèl·lules infectades, o les anomenades cèl·lules Natural Killer NK, que com el seu nom indica, són cèl·lules que, sense un aprenentatge previ, de manera innata identifiquen i maten les cèl·lules anormals, que provenen d’un virus o un tumor. I, de vegades, amb aquestes armes n’hi ha prou per a acabar amb el patogen.

Resposta adaptativa. Quan la immunitat innata no pot aturar la infecció, llavors ho ha de fer l’adquirida, una immunitat que és més específica i que s’ha construït després d’anys d’haver patit infeccions repetides, per això té memòria de totes. En aquesta participen els limfòcits T (o cèl·lules T), que destruiran les cèl·lules infectades d’una manera molt selectiva, i els limfòcits B (o cèl·lules B), que produiran els anticossos. Aquests anticossos, proteïnes que ha creat el sistema immunitari i que queden a la sang, seran capaços de reconèixer aquest patogen la pròxima vegada que entri al nostre organisme, neutralitzant-lo i protegint-lo.

Paginació dins d’aquest contingut

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions