Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

: Plàstic: un problema de fons sense alternativa perfecta

UNA DE LES GRANS CRISIS MEDIAMBIENTALS DE L’ACTUALITAT ÉS LA INGENT QUANTITAT DE PLÀSTIC QUE INUNDA MARS I OCEANS. ELS ANOMENATS BIOPLÀSTICS ES PRESENTEN COM L’ALTERNATIVA. PERÒ SÓN EL REMEI CORRECTE?

Tenim un problema: estem omplint els oceans de plàstic. Hi ha regions del sud del Pacífic que ja registren més de 300.000 partícules de microplàstics (petits residus de menys de 5 mil·límetres de diàmetre) per quilòmetre quadrat, segons l’estudi Contaminació plàstica a la zona subtropical del Pacífic Sud, elaborat per investigadors dels EUA i Xile. Aquesta xifra suposa gairebé 800 grams -l’equivalent a unes 24 ampolles de plàstic de litre i mig per quilòmetre quadrat. Són dades alarmants, perquè aquests materials tenen implicacions ecològiques importants. Per exemple, alguns animals marins com les tortugues s’ofeguen amb plàstics grans que confonen amb meduses (espècie de la qual s’alimenten habitualment). Aquestes restes també provoquen canvis en les poblacions microbianes, que poden desestabilitzar els ecosistemes i entrar a la cadena alimentària. Un informe que van presentar la consultoria Eunomia (el Regne Unit) i l’ICF International Inc. a la Comissió Europea el 2018 apunta a la possibilitat que, en cas d’ingesta, les partícules més petites (nanopartícules) poguessin arribar a travessar les membranes cel·lulars del nostre organisme.

La salut de l’ecosistema terrestre

El problema del plàstic no només afecta els ecosistemes aquàtics. També s’ha observat que pot fer mal als animals i microorganismes terrestres i dificultar la germinació i el creixement de les plantes.

Finalment, els humans acabem menjant tot aquest plàstic que entra a la cadena tròfica, ja sigui per mitjà del peix, d’altres animals marins o de les plantes. Molts són inerts i no afecten el tub digestiu. Tanmateix, algunes primeres investigacions apunten a la possibilitat que aquesta ingesta repercuteixi negativament en la salut. Segons l’estudi Una avaluació de la toxicitat dels microplàstics de polipropilè en humans, elaborat per investigadors de la Universitat de Yonsei (Seül), el propilè (un tipus de plàstic) podria induir les cèl·lules immunitàries a la producció de citocines (agents responsables de les respostes inflamatòries del cos). Una altra recerca de la Universitat de Hangzhou (Xina) va concloure que les restes de poliestirè podrien afectar la microbiota intestinal; és a dir, els microorganismes que ens ajuden a digerir els aliments adequadament.

No obstant això, la realitat és que els estudis encara són molt recents i la seva càrrega de prova és molt feble; per això, no ens hauria de sorprendre trobar notícies noves els pròxims mesos o anys, i fins i tot conèixer altres efectes dels microplàstics sobre la salut. Segons l’Autoritat Europea per a la Seguretat dels Aliments (EFSA), “si bé la presència d’aquestes partícules en els aliments ja està identificada com un risc emergent a la UE, encara hi ha una manca d’informació i, en particular, sobre la seva toxicitat”.

Darrere del concepte

“Plàstic” no és un tipus de material, sinó una propietat que poden tenir els materials i que engloba moltes substàncies que l’únic que comparteixen entre si és una sèrie de propietats mecàniques. Tanmateix, en la pràctica, el concepte de “plàstic” s’associa a la idea d’aquest material lleuger i fins i tot flexible i fàcil de modelar que és tan present en el nostre dia a dia. Es calcula que, des que el plàstic es va inventar a escala industrial els anys cinquanta, hem generat 8.300 milions de tones de plàstic, xifra que equival a un milió de torres Eiffel, segons un estudi publicat el 2017 per la Universitat de Califòrnia i la Sea Education Association. Això es tradueix en 1.100 quilos per persona. A aquest ritme, el 2050 n’haurem produït vora 34.000 milions de tones.

Una altra dada: el 2016 es van recollir a Espanya uns 2,3 milions de tones de plàstic, dels quals el 46% va acabar en abocadors. Per tant, l’ideal seria reduir, reutilitzar o reciclar (a penes s’ha reciclat un 9% des de 1950), per a aconseguir la sostenibilitat ambiental.

Paginació dins d’aquest contingut

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions