Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa >

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

: Aliments funcionals: uns “funcionen” i uns altres no

FONT DE POLÈMICA (I, DE VEGADES, DE NUTRIENTS), ELS ANOMENATS ALIMENTS FUNCIONALS S’HAN INSTAL·LAT ALS LINEALS DE SUPERMERCAT I EN LES NOSTRES VIDES COM A PRODUCTES HABITUALS AMB LA INTENCIÓ DE MILLORAR LA NOSTRA SALUT. PERÒ, QUÈ HI HA DE CERT EN ELS BENEFICIS QUE PROMETEN?

Durant milers d’anys, hem demanat als aliments que ens aportessin els seus nutrients. Sembla obvi, però no ho és tant: avui els demanem molt més. Els consumidors dirigeixen la cerca cap a productes nous amb propietats funcionals que, a més de la simple nutrició, proporcionin compostos amb activitat fisiològica per a mantenir o millorar l’estat de salut. Al seu torn, les marques creen necessitats que, en realitat, els ciutadans no tenen habitualment. L’Acadèmia Nacional de Ciències dels Estats Units va definir aliment funcional com “aquell que proporcioni un benefici per a la salut superior al que aporten els nutrients que contingui”. Segons dades del centre tecnològic Ainia, el 2015 els aliments amb al·legacions saludables van suposar el 23,4% de les vendes de productes alimentaris a Espanya. Aquesta xifra reflecteix que l’èxit d’aquest tipus de productes és indiscutible, i es fan servir com un reclam per al consumidor, que cada vegada busca més un extra en el que menja. El que sí que és discutible és la seva necessitat, l’efectivitat i el preu.

No és cap novetat

L’ús d’aliments concrets per a millorar la salut ha estat pràctica comuna durant dècades, sobretot en la cultura oriental. Fa 1.600 anys s’incloïen llimadures de ferro en el vi dels soldats perses per a enfortir-los i augmentar la seva resistència. Avui això ens sembla una barbaritat, però acceptem que, si afegim col·lagen a un aliment, anirà directe als nostres tendons, cosa que la ciència ja ha desmentit. I no té més argumentació una que l’altra. Ara ja sabem que ingerir un compost no és garantia d’efecte en el nostre organisme. Això sí, en alguns moments concrets, enriquir un producte sí que ha suposat una millora en la salut de la població. Un exemple: la sal iodada va disminuir la incidència de goll en una gran quantitat de persones. És cert que la seva dieta era deficient en iode, i actualment això no ocorre en gairebé cap cas. Si tinguéssim manca d’algun nutrient seria probablement per alguna malaltia, i la suplementació l’hauria de prescriure el metge.

Els primers passos dels aliments funcionals els vam veure al Japó els anys trenta, quan es va iniciar una recerca sobre la llet fermentada i les seves propietats en malalties gastrointestinals. L’augment posterior de la longevitat de la població no estava relacionat exclusivament amb aquest producte, sinó amb la combinació d’altres motius com la millora de la sanitat. A partir dels anys vuitanta, amb l’augment de l’esperança de vida, es va pensar que enriquir els aliments podria millorar la salut dels ciutadans. A Europa no van arribar fins als noranta, afavorits per un augment en la innovació de la indústria alimentària. Aquesta innovació aconsegueix que la indústria vagi per davant del marc normatiu i, durant més de 20 anys, el mercat es va omplir d’aliments funcionals amb declaracions nutricionals, que avui dia la normativa no permetria, i que els consumidors tenen molt interioritzades.

Paginació dins d’aquest contingut

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions