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: Cereales: no todos son tan sanos como aparentan

A MENUDO SE PROMOCIONAN COMO SALUDABLES, PERO CONVIENE FIJARSE BIEN, PORQUE ALGUNAS OPCIONES NO LO SON TANTO. ¿LA CLAVE? ELEGIR VARIEDADES INTEGRALES Y SIN AZÚCARES AÑADIDOS.

Un desayuno habitual

A día de hoy, los cereales de desayuno están extendidos por todo el mundo. En España, el 26,9% de los niños de entre 6 y 9 años desayuna este tipo de cereales todos, o casi todos, los días (entre 4 y 7 días por semana), según el estudio Aladino 2015 de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aesan). En términos generales, el consumo medio durante el año 2018 fue de 1,61 kg per cápita, o dicho de otro modo, cada persona tomó este producto durante 54 días. Esto significa que el consumo aumentó un 2,1% con respecto al año 2017. El incremento fue especialmente notable en el caso de los cereales con fibra: en 2018 su consumo creció un 8,6% con respecto al año anterior.

Quienes desarrollaron estos productos, allá por el siglo XIX, y los asociaron a una dieta saludable, no iban del todo desencaminados. Tanto es así, que en la actualidad las guías dietéticas de referencia, como la que propone la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, incluyen los cereales como parte fundamental de la dieta. Eso sí, se especifica que estos deben ser integrales, recomendando limitar el consumo de harinas refinadas. Se señala, además, que nuestro organismo no necesita obtener hidratos de carbono ni energía a partir de azúcares añadidos, motivo por el que este tipo de azúcares no se incluyen en las guías de referencia, como la de Harvard. ¿Cómo son los cereales de desayuno que se pueden encontrar hoy en día en el mercado?

Los ingredientes más frecuentes.

Resulta obvio que los productos analizados en esta guía de compra están compuestos sobre todo por cereales, pero normalmente no se encuentran solos, sino acompañados por otros ingredientes. El que nunca falta es el azúcar, pero también puede haber otros, como aceites, frutos secos, fruta desecada, chocolate, cacao en polvo, leche en polvo, miel… Es frecuente encontrar, además, otros elementos que cumplen funciones meramente nutricionales (vitaminas y minerales añadidos) o tecnológicas (por ejemplo, emulgentes, que sirven para lograr que los ingredientes se mezclen de forma homogénea, o antioxidantes, que retrasan su rancidez).

La parte más importante: el cereal.

Para elaborar estos productos suelen emplearse, sobre todo, trigo, arroz, maíz y avena, que pueden encontrarse como único ingrediente principal (como el trigo en Weetabix o el maíz en Corn Flakes de Kellogg’s) o combinados en diferentes proporciones (como ocurre en Fitness Original de Nestlé, compuesto por trigo, arroz y avena). La cantidad total de cereales varía mucho de unos productos a otros, y depende de la presencia y proporción de elementos adicionales, como fruta desecada, frutos secos, chocolate, grasas, azúcar… Por ejemplo, entre los artículos analizados para la elaboración de esta guía se puede encontrar desde un 49% de cereales, como en Lion Wild chocolate y caramelo, de Nestlé, hasta un 95%, como en Fitness Original de Nestlé o Weetabix. Como mencionamos anteriormente, es importante que los cereales sean integrales, tal y como señalan las guías dietéticas. Encontramos buenos ejemplos en Weetabix trigo integral (95%), W.K.Kellogg bio cereales (con un 75% de grano integral), Muesli Quacker avena integral (62%) y All Bran de Kellogg’s, con un 59% de trigo integral y un 18% de salvado de trigo. Como cabe esperar, estos productos son también los que más fibra contienen (entre un 10% y un 14%). En el extremo opuesto destacan la mayoría de cereales infantiles, compuestos en buena medida por harinas refinadas y, por tanto, con un bajo aporte de fibra (en la mayoría de los casos, contienen entre un 2% y 4%).

Análisis

Para elaborar esta guía se analizaron 28 productos elaborados por marcas líderes en el mercado: 10 de ellos dirigidos al público infantil (Krave Chocolate, Krave Choco Roulette, Chocokrispies, Miel Pops, Frosties y Smacks, de Kellogg’s; Lion Caramelo y Chocolate, Lion Wild Chocolate y Caramelo, Nesquik Cereales de Chocolate y Chocapic Original, de Nestlé) y 18 orientados al público adulto, que clasifi camos en dos grupos: el primero formado por lo que se podrían denominar cereales convencionales (Fitness Original, Fitness Chocolate con leche y Fitness Chocolate negro, de Nestlé; Corn Flakes, Special K Red fruits, Special K Chocolate negro, Special K Chocolate con leche, Special K Classic, All Bran Flakes, W.K. Kellogg Bio Cereales integrales, de Kellogg’s; Trigo integral, de Weetabix) y el segundo grupo formado por muesli (Quacker avena crujiente, de Pepsico; Estilo Suizo, Crunch dos chocolates, Crunch con fruta seca, de Eroski; Muesli con Chocolate negro y chocolate con leche, Muesli con Almendras, avellanas y nueces, Muesli con pasas, arándanos y almendras, de Seleqtia Eroski).

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