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Los datos, informaciones, interpretaciones y calificaciones que aparecen en esta información corresponden exclusivamente al momento en que se realizaron y tienen, por tanto, una vigencia limitada.

Analizados 8 protectores solares del factor 15: Uno no llega al mínimo

Muy diferentes en precio, tres de las cremas ofrecen un factor de protección solar significativamente más elevado del que anuncian, y dos no informan de algunos de sus componentes alérgenos

 Los baños de sol sin la protección adecuada son una temeridad. Una piel bronceada transmite una imagen saludable y a la moda, pero las exposiciones prolongadas o muy frecuentes tienen un precio poco saludable: causan el envejecimiento prematuro de la piel, la aparición de manchas, pecas, arrugas e incluso promueven el temido cáncer de piel. El planteamiento más sensato es el uso de protectores específicos adaptados a cada tipo de piel (cuanto más blanca, mayor factor de protecciónl) y, especialmente, la moderación en las dosis de sol. Al fin y al cabo, el bronceado no es más que una reacción defensiva de nuestro organismo.

El bronceado es una acción defensiva de nuestro organismo

Se han analizado y se han sometido a una prueba de uso a ocho protectores solares (tres en spray y cinco en crema) del factor de protección 15 de precios muy diferentes: cuestan desde los 30 euros por litro de Delial Ambre Garnier hasta los 159 euros por litro de Lancome. La mejor relación calidad-precio es L'oreal, la segunda más barata (43 euros por litro), la de mejor calidad según el laboratorio, la única que ofrecía exactamente el factor de protección solar que indicaba en su etiquetado (15) y que gustó a más de la mitad de los consumidores. Lancome, la más cara (cuadriplica el precio de L'oreal) es también de una calidad muy buena, pero la mitad de los consumidores no la compraría independientemente de su precio. Los resultados parecen demostrar que los consumidores prefieren los spray: tres de los cuatro productos que suscitaron mayor interés de compra utilizaban este sistema de difusión.

Una crema o spray protector debe ser inocuo ante un uso prolongado y repetido, no alterarse por su exposición al sol (lo que se conoce como estabilidad fotoquímica) y, por supuesto, proteger las células epidérmicas de los efectos nocivos de la exposición solar. Cumplen su función mediante dos tipos de sustancias, las que reflectan la luz solar y las que la absorben. Las primeras son pantallas físicas, formadas por polvos inorgánicos inertes, capaces de reflejar todas las radiaciones solares. Su único inconveniente estriba en que dejan sobre la piel una antiestética máscara blanca que no penetra en la piel. Por ello, no se suelen incluir en concentraciones superiores al 5% y se reservan para los productos con un mayor nivel de protección.

  En cuanto a los filtros que absorben las radiaciones, son sustancias químicas de síntesis que convierten algunas radiaciones en calor (imperceptible). Los filtros biológicos (vitaminas A, E y C, los más utilizados) disminuyen la capacidad oxidativa de la radiación ultravioleta (esto es, el envejecimiento de la piel provocado por el sol), por lo que son un buen complemento del resto de filtros. Evitan la formación de los temidos radicales libres y potencian el sistema inmunológico cutáneo. La mayoría de cremas de protección solar incluyen varios de estos filtros. Todos ofrecen al menos un filtro específico para los rayos ultravioleta B (UVB) y otro para los rayos ultravioleta A (UVA). Los únicos que no incluyen un filtro combinado para los rayos UVA/UVB son Isdin y Chen Yu. La diferencia entre los rayos UVB y UVA se halla en su longitud de onda. La de los UVB es más corta y, por ello, sus efectos negativos sobre la piel son mayores. Los UVA son menos perjudiciales, pero también conviene tomar medidas protectoras para reducir su incidencia, porque contribuyen a reforzar la acción de los UVB.

Nivea Sun (15% del producto son filtros orgánicos), Chen Yu (14%) y Biotherm (14%) ofrecen la mayor cantidad de filtros orgánicos mientras que Piz Buin (6%), Delial (8%) y Lancome (9%) incluyen muchos menos. Pero un mayor número o una mayor cantidad de sustancias activas no indican que el producto proteja más ni mejor. Se considera que un producto es mejor si consigue el mismo índice de protección solar con una menor cantidad de filtros. Chen Yu es el único protector que no utiliza glicerina, muy apreciada por sus cualidades hidratantes, e incluye kernel oil (con propiedades emolientes y suavizantes). Isdin es el único con pantenol, sustancia con propiedades calmantes, aliviantes y curativas.

¿Cuánto protegen?

El factor de protección solar (SPF en sus siglas inglesas) indica el número de veces que el fotoprotector aumenta la capacidad de defensa natural de la piel frente a los eritemas (las quemaduras solares). Por tanto, sólo sirve para conocer la protección frente a los rayos UVB, pero no ante el resto de radiaciones perjudiciales. Cada consumidor deberá elegir un protector solar que se ajuste a la naturaleza de su piel, que, a estos efectos, viene determinada, en gran medida, por su fototipo cutáneo (reacción de su piel al sol). Si resulta importante elegir un producto con un factor de protección adaptado a la piel, aún es más necesario que éste sea del todo veraz: un SPF incorrecto podría hacer que el usuario tomara más sol del debido (creyendo estar protegido) y perjudicara innecesariamente su piel y su salud.

  Se hicieron tres pruebas distintas para conocer el nivel de protección de estos productos: su desempeño frente a los rayos ultravioleta, su capacidad de frenar los rayos UVA y su estabilidad frente a la luz. El método COLIPA (Sun Protection Factor Test Method) es el más preciso y eficaz para conocer el nivel de protección que ofrece un protector solar. Consiste en extender una cantidad de producto sobre voluntarios sanos, y someterles a una radiación estándar de rayos ultravioleta. CONSUMER EROSKI ha optado por no realizar esta prueba por no alterar en lo más mínimo la piel de las personas sometidas a este método, y se ha limitado a un análisis "in vitro", suficientemente fiable.

Todos los protectores ofrecen al menos un filtro específico para rayos uva

La pruebas siguieron el protocolo Diffey y Robson y consistieron en extender el producto sobre una placa de polimetil metacrilato que fue bombardeada con rayos ultravioleta y luz visible para medir su nivel de absorción. L'oreal es la única que ofrece exactamente el factor de protección que anuncia (SPF 15). También se pueden considerar correctos los resultados de Chen Yu (SPF 18), Piz Buin (SPF 16), y Lancome (SPF 17). Delial no llega a lo declarado, y se queda en SPF 12, lo que significa que protege menos de lo que anuncia, por lo que puede resultar peligroso para el usuario que cree estar más protegido. Otro problema fue el de la sobreprotección: Nivea (SPF 41), Biotherm (SPF 33) e Isdin (SPF 22) son notablemente más protectores de lo que indican. En principio, la sobreprotección sólo implica que al usuario le costará más broncearse por lo que no deviene en un riesgo inmediato. Pero sí puede acarrear un problema a medio o largo plazo: si el consumidor acostumbrado a estos productos aprende que "eso" es protección 15, puede que cuando utilice una crema que realmente ofrezca ese nivel de protección sufra una quemadura porque su piel requiera de una factor de protección mayor.

Es importante que la eficacia de estos compuestos no se degrade por su exposición al sol. Cada protector se irradió y se sometió a calor, de nuevo in vitro, para volver a medir su factor de protección. Tras la prueba, se comprobó que todos son estables a la luz y que no pierden efectividad. En cuanto al comportamiento frente a los rayos UVA, Nivea Sun, Delial, Biotherm, L'oreal y Lancome ofrecen una buena protección frente a este tipo de radiación. Piz Buin e Isdin se quedan en unos resultados medios y Chen Yu demostró una eficacia muy pobre.

La opinión de los consumidores

Treinta hombres y mujeres, de entre 18 y 65 años, probaron las cremas sobre sus piernas y brazos y dijeron qué les parecía su textura, perfume, color, facilidad de aplicación, efecto graso, sensación pegajosa y efecto brillante sobre la piel (se recogen sus opiniones en el "Uno por uno").

En la prueba de uso, los consumidores prefirieron el formato en espray

También se les preguntó si comprarían cada producto, independientemente de su precio, sin saber de qué marca se trataba. Tres de los cuatro productos que más convencieron se dosifican en spray, lo que da idea de que los consumidores prefieren este forma de aplicación a la tradicional en crema. Chen Yu, con un 90% de intención de compra y Nivea Sun y Delial, con un 80%, son los que más gustaron, seguidos de Biotherm (70%) y L'oreal (60%). Sólo compraría Lancome un 50% de los consumidores (quintuplica el precio del más barato). Los que menos gustaron fueron Isdin (sólo lo comprarían un 20% de los encuestados) y Piz Buin (un 10%).

Atención alérgicos

La normativa vigente en nuestro país enumera las 26 sustancias potencialmente alérgenas que deben indicarse en el etiquetado si su contenido supera las 10 partes por millón (ppm), esto es, el 0,001% del producto. Así, el consumidor alérgico podrá adquirir el producto que no le va a causar problemas. Estas sustancias no son peligrosas para el resto del público (su función suele ser la de dar buen olor), por lo que su presencia no es negativa "per se" si está convenientemente anunciada. El laboratorio buscó estas 26 sustancias, y los resultados fueron sorprendentes: Isdin no declara en su lista de ingredientes ocho sustancias alergénicas: alcohol bencilico (45 ppm), salicilato de bencilico (54 ppm), alcohol cinamilico (50 ppm), geraniol (35 ppm), 7-hidroxicitronellal (170 ppm), citronellol (51 ppm), linalol (33 ppm) y alfa-cetona (21 ppm). Delial también incumple esta norma y puede ser un peligro para los consumidores porque no informa de que incluye 280 ppm de lyral (lejos de los 10 ppm máximos permitidos). El resto superó esta prueba, bien por informar adecuadamente de la presencia de estas sustancias, o bien por excluirlas de sus formulaciones (como Piz Buin, que sólo contiene una de las 26 sustancias, y en una proporción mínima).

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