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: Los pañales absorben más pero protegen menos la piel

Se dice que los esquimales envolvían a sus bebés en pieles de foca rellenas de musgo, los indios americanos y los incas se valían de pieles de conejo rellenas de pasto y los pioneros americanos utilizaban para el mismo fin paños de algodón que no lavaban: sólo los dejaban secar junto al fuego. No es de extrañar que el pañal desechable de celulosa que apareció en Suecia en los años cuarenta fuese una revolución por su comodidad e higiene. Con el tiempo la celulosa ha dado paso al poliacrilato de sodio, una sustancia con propiedades sorprendentes: en contacto con un líquido no se disuelve, sino que lo absorbe y se convierte en una especie de gel.

A los pañales convencionales se les han sumado en los últimos años los bragapañales (también del mismo material), que no se sujetan con cintas adhesivas, sino que se sostienen gracias a una cintura flexible. Se colocan como una braga, por lo que son idóneos para aprender a dejar el pañal: se suben y bajan con facilidad si el niño o niña "pide" ir al servicio, y no hay temor a que un "descuido" manche la ropa.

Eso sí, son de media un 30% más caros que los pañales convencionales a pesar de que no parece haber nada en su composición, en su estructura ni en su fabricación que pueda justificar ese sobreprecio. Además, algunos educadores rechazan su uso porque puede prolongar el tiempo de cambio de los pañales a la ropa interior convencional, y confundir a los más pequeños, que no perciben con nitidez si llevan o no pañal.

Se han analizado en el laboratorio tres muestras de pañales y tres de bragapañales de la talla 5 ó L (para niñas y niños que pesan entre 13 y 20 kilos) que cuestan desde los 0,22 euros por unidad de los pañales Huggies hasta los 0,37 euros de los bragapañales de Dodot. Están indicados para niños y niñas en las últimas etapas de uso del pañal. Sirven indistintamente para ambos sexos, salvo los bragapañales de Huggies, que cuentan con un producto específico para niñas y otro para niños.

La mejor relación calidad-precio son los pañales de Huggies, los más baratos (22 céntimos de euro por pañal) y de calidad global satisfactoria. Otra opción interesante son los pañales Dodot Plus Activity, que si bien resultan los más caros (30 céntimos de euro), son los de mejor calidad. En cuanto a los bragapañales, Dodot Etapas Plus Liberty es la mejor elección por su muy buena calidad y su precio similar a los de Huggies.

Características técnicas

Los pañales más livianos y finos son más cómodos para los bebés. Los más pesados son los bragapañales de Dodot, con 45 gramos y los de menos peso los pañales Dodot Ajuste Flexible (36,8 g) y los bragapañales Huggies niña (38,2 g). En cuanto a su espesor, los más finos son los dos bragapañales de Huggies (8,1 mm) y el más grueso el bragapañal de Dodot (10,5 mm).

El tamaño del pañal se calcula sin estirar sus ajustes laterales. El más pequeño es el bragapañal de Dodot (47,8 x 18,3 cm), y los más grandes fueron los pañales de Dodot Ajuste Flexible (51,3 x 23,7 cm) y Huggies (51,8 x 23,2 cm). Pero, tan importante como el tamaño total del pañal es la superficie del cojín absorbente: el más grande es Dodot Plus Activity (44,7 x 11,2 cm) y el de menos superficie absorbente el bragapañal de Dodot (42,5 x 8,9 cm), seguido del pañal de Huggies (40,5 x 9,5 cm). ¿Qué cantidad de materia absorbente contiene ese cojín? Los bragapañales disponen de más materia absorbente que los pañales convencionales. Destaca Huggies niño (15,4 gramos, más que la versión de niña, que sólo tiene 12,3 gramos). El que menos ofrece es el pañal Dodot Ajuste Flexible (10,7 g). El pañal convencional con más materia absorbente es Dodot Plus Activity (12,8 g).

Un pañal ancho en la entrepierna entorpece los primeros pasos. Los bragapañales están diseñados para ser usados cuando los niños ya andan, por lo que son más estrechos en la entrepierna que los pañales convencionales: los tres bragapañales rondan los 16,5 centímetros, mientras que los pañales se mueven entre los 22 y los 23 centímetros.

Maniquís en vez de bebés

Ante la dificultad de medir en un entorno real la eficacia de los pañales, se puso en marcha un test utilizando maniquís de bebé de niño y niña que liberaban sobre los pañales un líquido que simulaba la orina. La prueba consistía en verter el líquido hasta que se producía el primer escape. Los ensayos se hicieron en dos ciclos en los que el maniquí se movía como lo haría un niño: diurno (cambiaba de postura entre sentado, de pie y de lado) y nocturno (de vientre, de lado y de espalda).

En todas las pruebas el pañal Dodot Plus Activity fue el mejor, y los bragapañales de Huggies los de resultados más discretos. Los pañales tienen mayor capacidad de absorción que los bragapañales. De media, la capacidad de absorción de Dodot Plus Activity, el mejor, es de 409 mililitros, mientras que el bragapañal Huggies niña sólo llegó a 278 mililitros y el de niño a 297 mililitros.

Un buen pañal debe proteger la piel del bebé. Por eso, cuando el líquido había rebosado se midió la humedad en la zona que estaba en contacto con el maniquí. Un porcentaje mayor de humedad al contacto indica que la piel está más seca. De media, el bragapañal Huggies niña (93% de protección al contacto) fue el de mayor protección y el pañal de Huggies (64%), el de peor resultado. De manera pormenorizada, el mejor para niños durante el día fue el bragapañal Dodot (93%) y el de peores resultados el pañal Dodot Plus Activity (41%). En cuanto a las niñas (también de día) el mejor fue el bragapañal Huggies (98%) y el de resultados menos convincentes el pañal de Huggies (39%).

Por la noche

En el test nocturno el bragapañal Dodot (97%) demostró una mejor protección al contacto para niños mientras que para niñas los mejores fueron Dodot Plus Activity (92%) y Dodot Ajuste Flexible (92%).

Los mejores productos fueron el pañal Dodot Plus activity y el bragapañal Dodot Etapas Plus liberty, que llegaron al "muy satisfactorio". El bragapañal Huggies de niña y los pañales Huggies y Dodot Etapas ajuste flexible se quedaron en "satisfactorio", mientras que el bragapañal de niño Huggies no pasó del "correcto".

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