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Margarinas : Declaraciones de salud

Todas tienen un aspecto muy parecido, pero entrañan notables diferencias. Así que es importante fijarse en la etiqueta y aprender a descifrarla.

Declaraciones de salud

La margarina se ha utilizado tradicionalmente como un sustituto de la mantequilla. Por eso se suele enriquecer con vitaminas que están presentes en grasas de origen lácteo, como A y D. Además, muchas contienen vitamina E de forma natural, ya que este compuesto está presente en aceites y grasas.

La presencia de vitaminas es interesante, pero eso no debe desviar nuestra atención acerca del producto que tenemos delante (una materia grasa) y tampoco conviene pensar que debemos consumir este tipo de productos para cubrir esas necesidades, ya que estos nutrientes se encuentran de forma natural en alimentos más saludables, como los huevos o el pescado. Esto también es importante en el caso de los ácidos grasos omega3 y omega6. Su presencia permite incluir el mensaje “contribuye a mantener niveles normales de colesterol”, como ocurre en Puleva y Delínea, pero eso no significa que su consumo aporte beneficios extraordinarios. Podemos encontrar esos ácidos grasos en otros alimentos, como el pescado. En dos raciones de Delínea (20g) hay 0,07 g de omega 3, mientras que en la misma cantidad de salmón (20 g equivalen a la décima parte de una rodaja) hay unos 0,5 gramos.

Con los esteroles vegetales la cosa es diferente. Estos compuestos se encuentran de forma natural en muchos alimentos que consumimos habitualmente, como frutas y verduras, pero su contenido es muy bajo comparado con el aporte que proporciona un producto enriquecido, como ocurre con Flora Proactiv. Se estima que el aporte a partir de una dieta normal es de 150-400 mg, mientras que tres raciones de este producto (30 g), aportan 2.000 mg (es decir, 2 g). Si consumimos de forma habitual esta cantidad, se reducirá nuestro nivel de colesterol, porque los esteroles vegetales tienen una estructura química parecida y compiten con los mecanismos de absorción, es decir, se lo ponen difícil a nuestro organismo para absorber colesterol.

Ahora bien, es necesario tener precaución con estos productos porque no conviene ingerir más de 3 g diarios de estos compuestos (no más de 4,5 raciones diarias de Flora Proactiv) y porque estos productos no son adecuados para mujeres embarazadas, lactantes y niños menores de 5 años ni tampoco para las personas que no necesitan controlar su colesterol. Además, las personas bajo medicación relacionada con el colesterol deben consultar con su médico. No hay que olvidar, además, que la enfermedad cardiovascular es multifactorial, así que reducir el nivel de colesterol en la sangre no significa necesariamente que se reduzca el riesgo a padecer esta patología.

¿Sin leche? 

La legislación permite que las margarinas contengan hasta un 3% de grasa de origen lácteo, pero en los productos analizados no se utilizó ninguna. Por eso algunas destacan la palabra “vegetal”, como Artua o Flora Original. A pesar de ello es posible que contengan ingredientes de origen lácteo, como ocurre en Tulipán Original (tiene suero de mantequilla), Puleva (leche desnatada) o Delínea (leche como aroma), lo que ha de ser tenido en cuenta por personas veganas o con trastornos asociados a la leche, como intolerancia a la lactosa o alergia a las proteínas. Por eso algunas marcas destacan el mensaje “sin lactosa” (Artua, Flora Original, Flora Esencia, Flora Proactiv y Tulipán sin aceite de palma) o incluyen el sello de certificación como alimento vegano (Flora Original, Flora Esencia, Flora Proactiv y Tulipán sin aceite de palma).

¿Cuánto gasta un hogar en margarina al año?

La elección de una margarina u otra puede afectar al bolsillo de una familia. Comprar la más barata puede suponer un ahorro al año de 105,12 euros frente a la más cara. Esto es lo que gasta una familia de cuatro miembros dependiendo de la marca que compre.

  • Roda: 40,88 €
  • Tulipán Original: 49,64 €
  • Artua: 65,70 €
  • Flora Original: 73 €
  • Ligeresa: 75,92 €
  • Delínea: 77,38 €
  • Tulipán sin aceite de palma: 106,58 €
  • Puleva: 127,02 €
  • Flora Esencia: 135,78 €
  • Flora Proactiv: 146 €

Gasto al año por familia de cuatro personas, si cada miembro consume al día una ración de margarina (10 g).

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