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Cerca de la mitad de los menores españoles presenta sobrepeso u obesidad. El origen es multifactorial, pero no puede obviarse el papel de una alimentación poco saludable. ¿Es responsabilidad de los fabricantes? Representantes de la industria, nutricionistas y expertos en seguridad alimentaria analizan las causas y apuntan posibles soluciones. : ¿Con qué alimentamos a nuestros hijos?

Casi uno de cada dos niños españoles entre tres y ocho años presenta obesidad o sobrepeso. Son las preocupantes cifras que revela el Estudio Nutricional y de Hábitos Alimentarios de la Población Española (ENPE), promovido por la Fundación Eroski. Un problema multifactorial en el que confluyen condicionantes genéticos, el entorno obesogénico del menor, el creciente sedentarismo y, por supuesto, una inadecuada selección de los alimentos que componen su dieta.

10 empresas controlan el mercado mundial

Cuando el consumidor empuja el carrito en el supermercado rara vez es consciente de que buena parte de los alimentos procesados que elige proceden de una decena de grandes multinacionales. Oxfam los rebautizó como los Big Ten (los 10 grandes): enormes conglomerados que no solo concentran marcas de alimentación, también distribuyen droguería y hasta productos para animales. Estas 10 compañías son:

  • Nestlé (Suiza). Es la primera empresa alimentaria mundial. Además de lácteos y derivados, también produce galletas y alimentos infantiles.
  • PepsiCo (EE UU). Conocida por sus refrescos, tiene una amplia presencia en la categoría de aperitivos con marcas como Lays, Cheetos, Doritos o Ruffles.
  • Unilever (EE UU). De origen británico-holandés, tiene un hueco en la alimentación con marcas como Frigo, Knorr, Hellmann’s o Flora.
  • Coca-Cola (EE UU). Es la reina de las bebidas azucaradas con marcas como Coca-Cola, Sprite, Fanta, Nestea, Powerade o Aquarius.
  • Mars (EE UU). Los chocolates son los protagonistas de esta empresa, que aglutina marcas como Twix, M&M’s, Mars o Bounty.
  • Mondelez (EE UU). Destaca por sus productos de picoteo, con chocolates y galletas como marcas más conocidas: Oreo, Milka, Príncipe, Suchard o Lu.
  • Danone (Francia). Es el líder del sector de los lácteos (con productos como Actimel, Activia o Danone), aunque también tiene presencia en el mercado de la alimentación para bebés.
  • Associated British Foods (Reino Unido). En alimentación, se dedica mayoritariamente a la bollería y panadería.
  • General Mills (EE UU). Su oferta es muy variada y va desde los helados Häagen-Dazs hasta marcas como Gigante Verde, Old El Paso y Nature Valley.
  • Kellogg’s (EE UU). La reina de los desayunos infantiles, con una gran variedad de cereales azucarados, también es la dueña de la marca Pringles.

Como se ve, en el catálogo de estas empresas hay absolutamente de todo, pero sobresalen las galletas, los chocolates, los refrescos, las salsas, los aperitivos y los precocinados. Precisamente, los favoritos de los niños. En muchos casos, su presencia es tan abrumadora que la mitad del lineal procede de una sola empresa, con marcas diferentes que compiten entre sí (Lays, Ruffles, Churrería Santa Ana o Doritos; todas ellas de la misma empresa, PepsiCo). Aparentemente se trata de una diversificación de la oferta, pero también es una política de marketing que elimina espacio para otros competidores. De esta forma, la decisión de modificar las fórmulas de los productos más conflictivos pasa de ser una respuesta al mercado a una estrategia de negocio voluntaria.

Paralelamente, crean nuevas marcas para extender su cuota a lineales menos masivos y con mensajes o etiquetas mejor valorados por el consumidor: alimentos light, ecológicos, de comercio justo, sin gluten, veganos… Es el caso de las galletas con carbohidratos de “liberación lenta” BelVita (Mondelez), los bizcochitos altos en fibra y bajos en calorías Fibre One (General Mills) o las bebidas de avena AdeS y los cafés ecológicos Honest (ambos de Coca-Cola).

10 multinacionales

Nuestra cesta de la compra está en manos de muy pocas empresas. Un informe de la ONG Oxfam, Behind the Brands (Detrás de las marcas), señala cómo están de conectadas las marcas más populares del mercado.

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