Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Edición impresa >

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

: Radiografía da microbiota

Centos de miles de millóns de microorganismos residen no noso corpo. Bacterias e, en menor medida, virus, fungos, arqueas e protistas, que son indispensables para a nosa saúde, pero que tamén poden ser responsables de trastornos e enfermidades. Falamos da microbiota. Un auténtico ecosistema que, nos últimos anos, se revelou como peza chave do noso organismo.

As últimas investigacións revelan que temos a mesma cantidade de bacterias que de células humanas. Segundo este cálculo, o catedrático de Microbioloxía Ignacio López-Goñi asegura que seriamos “metade humano, metade bacteria. É máis, o ser humano non sería unha unidade independente, senón unha comunidade dinámica e interactiva de células humanas e microbianas”.

Un ecosistema en equilibrio

Nesta comunidade, poboada por máis de 1.000 especies bacterianas diferentes, a gran maioría dos microorganismos atópanse no noso tracto dixestivo, principalmente, no intestino: máis do 90 % residen no colon. Tamén temos microbiota na cavidade oral e nasofarínxea, no tracto xenitourinario, no tracto respiratorio e, ata, no leite materno.

Pode que non sexamos conscientes da súa presenza, pero está máis presente no noso día a día do que cremos. De onde vén o cheiro dos pés, a halitose ou as caries? Que hai detrás de trastornos gastrointestinais ou de intolerancias alimentarias? Máis aínda, as bacterias poden ser a causa oculta das dificultades na concentración e memoria, de enfermidades autoinmunes, de problemas dermatolóxicos e de dores articulares. Estas desordes poden xurdir cando o ecosistema bacteriano perde o seu equilibrio e se altera a súa composición e diversidade.

A harmonía da nosa microbiota intestinal inflúe en como facemos a dixestión e en que medida dixerimos e absorbemos os compoñentes dos alimentos, porque se encarga de aproveitar os nutrientes que non son dixeribles no estómago e no intestino delgado e de producir nutrientes esenciais como algunhas vitaminas, aminoácidos e ácidos graxos. Por exemplo, como explica a doutora en Ciencias Biomédicas Sari Arponen, as persoas que teñen unha enfermidade de Párkinson, cando beben leite, poden ter unha alteración da microbiota que provoca a produción dun metabolito neurotóxico como é o sulfato de indoxilo . Por esa razón, os pacientes con esta patoloxía quizais deberían deixar de beber leite.

Bacterias boas e malas

A gran maioría das nosas bacterias (arredor do 90 %) pertencen aos filos Bacteroidetes e Firmicutes (un filo é unha categoría taxonómica que engloba familias, xéneros, ordes…). De forma moi simplificada, poderiamos dicir que as primeiras son as “boas” e as segundas, as “malas”. A clave para a nosa saúde é o equilibrio: trátase de que haxa unha ratio adecuada entre estes dous filos de bacterias e que, se se rompe, non sexa a favor das Firmicutes. En persoas con distintas enfermidades, como obesidade, patoloxías metabólicas ou autoinmunes, viuse que hai menos diversidade que nas persoas sas. Xa que logo, interésanos unha microbiota variada.

Non hai dúas iguais

Cada un de nós ten unha microbiota diferente, ata o punto de que a súa composición é tan persoal como a pegada dactilar. A esta diversidade súmase a falta de estudos sobre a microbiota sa, xa que a maioría céntrase en persoas con algún problema de saúde, polo que resulta moi difícil definir a excelencia. O importante para falar dunha microbiota sa é, precisamente, o equilibrio entre as diferentes familias de microorganismos, así como a súa diversidade. Hai que distinguir entre:

  • Eubiose. Con este termo referímonos a unha microbiota normal e equilibrada que poida “beneficiarnos dos seus efectos positivos sobre a saúde a nivel metabólico, inmunitario, neuronal e de barreira protectora”, explica Eva Gosenje, dietista-nutricionista do Grupo Eroski.
  • Disbiose. A miúdo prodúcense cambios cuantitativos ou cualitativos da composición da nosa microbiota, e isto pode provocar alteracións no seu funcionamento. Ese desequilibrio bacteriano pode producirse por moitísimos motivos: alimentación, toma de fármacos, estrés, sedentarismo, consumo de tóxicos (tabaco e alcohol…). Trátase, sobre todo, de factores que poden facer diminuír as bacterias beneficiosas ou aumentar as patóxenas.

Para que funciona? 

A microbiota realiza máis de 20.000 funcións que as células humanas non poden facer. Deste xeito, os microorganismos teñen unha relación simbiótica connosco: deixámoslles un lugar para vivir e proporcionámoslles os nutrientes que precisan (dámoslles casa e comida, poderiamos dicir); a cambio, eles levan a cabo traballos que non podemos realizar por nós mesmos:

  • Función metabólica. Axúdannos coa dixestión ao fermentar alimentos non dixeribles. O director da Unidade de Investigación do Sistema Dixestivo no Hospital Universitario Vall d’Hebron, Francisco Guarne pon un exemplo: “Nos vexetais hai hidratos de carbono que non podemos metabolizar, polo que chegan intactos ao intestino. Alí sérvenlles de alimento ás bacterias, que os metabolizan e xeran butirato, co que se alimentan ás células epiteliais que cobren o intestino”.
  • Función de barreira. Protexer a barreira intestinal é moi importante, xa que serve para evitar o paso ao torrente sanguíneo de substancias tóxicas. Se a barreira está furada (hiperpermeabilidade intestinal) e pasan os tóxicos, o sistema inmune poñerase alerta e provocará unha inflamación de baixo grao, que é a orixe de moitas enfermidades autoinmunes.
  • Función de defensa. Ao longo da nosa evolución como especie, no transcurso de millóns de anos, as bacterias axudáronlles ás células do sistema inmune a identificar ameazas. “A microbiota favorece a comunicación co sistema inmunitario e permítenos mantelo en bo estado para combater as enfermidades infecciosas, o que axuda a evitar patoloxías autoinmunes ou alerxias”, explica Sari Arponen, doutora do Servizo de Medicina Interna do Hospital de Torrejón.

Paxinación dentro deste contido

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións