Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa >

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

: Radiografia de la microbiota

Centenars de milers de milions de microorganismes resideixen en el nostre cos. Bacteris i, en menor mesura, virus, fongs, arqueus i protists, que són indispensables per a la nostra salut, però que també poden ser responsables de trastorns i malalties. Parlem de la microbiota. Un autèntic ecosistema que, els últims anys, s’ha revelat com una peça clau del nostre organisme.

Radiografia de la microbiota

Les últimes investigacions revelen que tenim la mateixa quantitat de bacteris que de cèl·lules humanes. Segons aquest càlcul, el catedràtic de Microbiologia Ignacio López-Goñi assegura que seríem “meitat humans, meitat bacteris. Encara més, l’ésser humà no seria una unitat independent, sinó una comunitat dinàmica i interactiva de cèl·lules humanes i microbianes”. 

Un ecosistema en equilibri 

En aquesta comunitat, poblada per més de 1.000 espècies bacterianes diferents, la gran majoria dels microorganismes es troba en el nostre tracte digestiu, principalment, a l’intestí: més del 90% resideixen al còlon. També tenim microbiota a la cavitat oral i nasofaríngia, al tracte genitourinari, al tracte respiratori i, fins i tot, en la llet materna. 

Pot ser no som conscients de la seva presència, però està més present al nostre dia a dia del que pensem. D’on ve l’olor dels peus, l’halitosi o la càries? Què hi ha al darrere de trastorns gastrointestinals o d’intoleràncies alimentàries? Més encara, els bacteris poden ser la causa oculta de les dificultats en la concentració i memòria de malalties autoimmunes, de problemes dermatològics i de dolors articulars. Aquests desordres poden sorgir quan l’ecosistema bacterià perd l’equilibri i s’altera la seva composició i diversitat. 

L’harmonia de la nostra microbiota intestinal influeix en com fem la digestió i de quina manera digerim i absorbim els components dels aliments, perquè s’encarrega d’aprofitar els nutrients que no són digeribles a l’estómac i a l’intestí prim i de produir nutrients essencials com algunes vitamines, aminoàcids i àcids grassos. Per exemple, com explica la doctora en Ciències Biomèdiques Sari Arponen, les persones que tenen una malaltia de Parkinson, quan beuen llet poden tenir una alteració de la microbiota que provoca la producció d’un metabòlit neurotòxic com és el sulfat d’indoxil. Per aquesta raó, els pacients que tenen aquesta patologia potser haurien de deixar de prendre llet. 

Bacteris bons i dolents 

La gran majoria dels nostres bacteris (al voltant del 90%) pertanyen als fílums Bacteroidetes i Firmicutes (un fílum és una categoria taxonòmica que engloba famílies, gèneres, ordres…). De manera molt simplificada, podríem dir que els primers són els “bons” i els segons, els “dolents”. La clau per a la nostra salut és l’equilibri: es tracta que hi hagi una ràtio adequada entre aquests dos fílums de bacteris i que, si es trenca, no sigui a favor dels Firmicutes. En persones amb diferents malalties, com l’obesitat, patologies metabòliques o autoimmunes, s’ha vist que hi ha menys diversitat que en les persones sanes. Per tant, ens interessa una microbiota variada. 

No n’hi ha dos d’iguals 

Cadascú de nosaltres tenim una microbiota diferent, fins al punt que la seva composició és tan personal com l’empremta dactilar. A aquesta diversitat se suma la falta d’estudis sobre la microbiota sana, ja que la majoria se centra en persones amb algun problema de salut, per això és molt difícil definir l’excel·lència. L’important per a parlar d’una microbiota sana és, precisament, l’equilibri entre les diferents famílies de microorganismes, així com la seva diversitat. Cal distingir entre: 

  • Eubiosi. Amb aquest terme ens referim a una microbiota normal i equilibrada que pugui “beneficiar-nos dels seus efectes positius sobre la salut a nivell metabòlic, immunitari, neuronal i de barrera protectora”, explica EvaGosenje, dietista-nutricionista del Grup Eroski. 
  • Disbiosi. Sovint es produeixen canvis quantitatius o qualitatius de la composició dela nostra microbiota, i això pot provocar alteracions en el seu funcionament. Aquest desequilibri bacterià es pot produir per moltíssims motius: alimentació, presa de fàrmacs, estrès, sedentarisme, consum de tòxics (tabac i alcohol…). Es tracta, sobretot, de factors que poden fer disminuir els bacteris beneficiosos o augmentar els patògens. 

Per a què funciona? 

La microbiota acompleix més de 20.000 funcions que les cèl·lules humanes no poden fer. D’aquesta manera, els microorganismes tenen una relació simbiòtica amb nosaltres: els deixem un lloc per a viure i els aportem els nutrients que necessiten (els donem casa i menjar, podríem dir); a canvi, ells duen a terme treballs que no podem fer per nosaltres mateixos: 

  • Funció metabòlica. Ens ajuden amb la digestióa l’hora de fermentar aliments no digeribles. El director de la Unitat d’Investigació del Sistema Digestiu a l’Hospital Universitari Vall d’Hebron, Francisco Guarne, en posa un exemple: “En els vegetals hi ha carbohidrats complexos que no podem metabolitzar, de manera que arriben intactes a l’intestí. Allà serveixen d’aliment als bacteris, que els metabolitzen i generen butirat, amb el qual s’alimenten les cèl·lules epitelials que cobreixen l’intestí”. 
  • Funció de barrera.Protegir la barrera intestinal és molt important, ja que serveix per a evitar el pas al torrent sanguini de substàncies tòxiques. Si la barrera està foradada (hiperpermeabilitat intestinal) i els tòxics passen, el sistema immunitari es posarà alerta i provocarà una inflamació de baix grau, que és l’origen de moltes malalties autoimmunes. 
  • Funció de defensa.Al llarg de la nostra evolució com a espècie, en el transcurs de milions d’anys, els bacteris han ajudat les cèl·lules del sistema immunitari a identificar amenaces. “La microbiota afavoreix la comunicació amb el sistema immunitari i ens permet mantenir-lo en bon estat per a combatre les malalties infeccioses; això ajuda a evitar patologies autoimmunes o al·lèrgies”, explica Sari Arponen, doctora del Servei de Medicina Interna de l’Hospital de Torrejón.

Paginació dins d’aquest contingut

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions