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: Infarto femenino: mismos síntomas, más letal

UN ESTUDIO RECIENTE DERRIBA EL MITO QUE LOS DISTINGUÍA. UN FUERTE Y OPRESIVO DOLOR EN EL PECHO ES EL SÍNTOMA PRINCIPAL DEL ATAQUE AL CORAZÓN Y SE PRESENTA POR IGUAL EN AMBOS SEXOS. SABER IDENTIFICAR LAS SEÑALES Y NO ASUMIR COMO VERDAD ABSOLUTA QUE EL INFARTO ES SOLO COSA DE HOMBRES AYUDARÁN A EVITAR QUE SIGAN MURIENDO EL DOBLE DE MUJERES POR INSUFICIENCIA CARDÍACA.

La cardióloga estadounidense Sharonne Hayes, fundadora de la Clínica Mayo de Enfermedades Cardíacas en Mujeres (Mayo Clinic Women’s Heart Clinic), aseguraba recientemente en una entrevista en la revista Time que, a finales de los ochenta, cuando estudiaba la especialidad en la universidad, le enseñaron que las enfermedades cardíacas eran muy poco comunes en las mujeres. Era algo asumido: la cardióloga Antonia Sambola, coordinadora del grupo de trabajo Mujeres en Cardiología de la Sociedad Española de Cardiología y especialista en el Hospital Vall d’Hebron (Barcelona), confirma que, efectivamente, durante años se ha trasmitido la idea de que “el infarto era cosa de hombres”. Por ello, esta doctora española, que en más de una ocasión se ha encontrado con mujeres que habían sufrido un infarto y les habían recetado ansiolíticos al acudir a su centro de salud con molestias en el pecho, pide concienciación por parte de todos: “Desde la misma facultad de medicina y pasando por los servicios de atención primaria, de medicina interna y cardiología”, señala. 

Un mensaje equivocado

Esta creencia errónea ha llevado a excluir de los grandes estudios durante décadas a las mujeres en sus muestras. Aunque estas directrices cambiaron en los noventa y ahora mismo se exige que los investigadores justifiquen específicamente cualquier estudio que se haga sobre un solo sexo, lo que está claro es que la larga historia de investigación científica centrada en ellos ha aventajado notablemente a la salud cardíaca masculina. Pero, sobre todo, ha transmitido un mensaje en la sociedad tan equivocado como perjudicial: que pidiéramos ayuda cuando viéramos a un hombre llevándose la mano al pecho y que recomendáramos calma y reposo cuando lo hacía una mujer, a la que, por molestias parecidas, casi siempre se le diagnosticaba (sin pruebas) el recurrente ataque de ansiedad.

Hoy sabemos, con la estadística en la mano, que el infarto no es cosa de hombres. Lo sufren más, es cierto, pero las mujeres mueren casi el doble que ellos por este motivo (12.201 mujeres, frente a 6.964 hombres en 2017, según el Instituto Nacional de Estadística). ¿Por qué es tan letal para la mujer? “No se debe a motivos biológicos, sino sociales”, explica Antonia Sambola. Según datos de la cardióloga, las mujeres tardan más en pedir ayuda (60 minutos frente a los 44 de los hombres) por esa idea errónea de que ellas no pueden sufrir un infarto. Al principio, no suelen dar importancia a los síntomas, los minimizan y aguantan más el dolor (o lo definen de una manera menos intensa que los hombres). “Muchas veces, cuando llegan a urgencias, el infarto ha evolucionado a insuficiencia cardíaca, por lo que ya no duele. Además, este retraso en pedir ayuda tiene consecuencias.

Muchas veces suele resultar demasiado tarde para realizar el tratamiento de reperfusión (una angioplastia, técnica importantísima para la supervivencia tras el ataque que consiste en abrir la arteria que está cerrada y poder restaurar el flujo sanguíneo obstruido que ha provocado el infarto) o para el uso de fármacos como betabloqueantes, que se han demostrado muy efectivos si se usan durante las primeras 24 horas”, explica Sambola. 

¿Qué es un infarto?

Las cardiopatías isquémicas (CI) son aquellas enfermedades directamente relacionadas con la disminución del flujo sanguíneo de las arterias que irrigan el músculo cardíaco. Una de las más comunes es el infarto de miocardio, lo que conocemos como ataque al corazón. Se produce cuando la arteria coronaria se obstruye completamente. Se puede bloquear por diferentes causas, como un coágulo de sangre o por el depósito e infiltración de grasas en las paredes de las arterias que se van produciendo progresivamente debido a algunos factores de riesgo en la persona, como la diabetes, la hipertensión, el colesterol alto, fumar, la obesidad, el sedentarismo o la edad avanzada.

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