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El camino de la electricidad

La Naturaleza nos concede su poder energético a través de los cuatro elementos, fuego, aire, agua y tierra, y el hombre después los convierte en electricidad. Del uso moderado e inteligente de estos recursos dependerá que la chispa generada siga viajando hasta nuestros hogares y otros centros de consumo.

La energía se transforma

En una central de biomasa, un alternador convierte en eléctrica la energía mecánica desarrollada por una turbina de vapor. Lo mismo ocurre en una turbina eólica, cuyo eje gira gracias al impulso del viento. En las centrales hidroeléctricas es la corriente de agua la que se encarga de mover una turbina hidráulica y las fotovoltaicas disponen de paneles repletos de diodos semiconductores que generan electrones al recibir una fuente luminosa. En 2010, el 35% de la energía eléctrica demandada en España fue de origen renovable, aunque aún es muy alto el porcentaje de la energía producida por centrales nucleares y termoeléctricas.

  
A la izquierda, aerogeneradores en la Sierra del Perdón (Navarra). A la derecha, central térmica de biomasa de Corduente (Guadalajara). Rubén García Blázquez

Aumento de la tensión y transporte

La central eléctrica dispone de un transformador que aumenta la tensión de la electricidad generada hasta valores comprendidos entre los 60.000 y los 400.000 voltios. Al ampliar la tensión y bajar la intensidad se facilita su transporte a través de la red de alta tensión, que en nuestro país supera los 38.000 kilómetros. La electricidad viaja mediante los cables conductores, comúnmente de cobre o aluminio, que van sujetos a las características torres metálicas. Por encima de los conductores se desplaza también un cable de tierra que protege a la instalación de las descargas atmosféricas. Las torres llevan a su vez unos aisladores, fabricados en vidrio, porcelana o material sintético, que protegen a los cables.

  
La corriente eléctrica de alto voltaje viaja a través de cables conductores soportados por torres metálicas de gran envergadura. Rubén García Blázquez
  
Por encima de los cables conductores viajan cables de tierra que protegen al conjunto de descargas atmosféricas. Rubén García Blázquez
  
Todas las torres de electricidad, soporten alta o media tensión, llevan acoplados unos aisladores que evitan el contacto de los cables con las partes metálicas. Rubén García Blázquez

Subestaciones y Centros de Transformación

La red de alta tensión llega hasta las subestaciones de transporte, que se encargan de reducir la tensión eléctrica por medio de un transformador. Se componen de barras colectoras, que conectan los componentes de la subestación; de seccionadores, que permiten aislar la subestación del flujo de electricidad para efectuar labores de mantenimiento y reparación; del propio transformador de potencia, etc. De las subestaciones de transporte se distribuye la electricidad hasta los principales centros de consumo. A mitad de camino, hay subestaciones más pequeñas, de reparto, situadas junto a los núcleos de población, y que continúan rebajando el voltaje para dirigirlo a los centros de transformación. Éstos últimos suministran la corriente alterna directamente a los hogares, que en España se recibe a 220 voltios.

  
Plano general de una subestación. Recibe la electricidad de la red de alta tensión, rebaja su voltaje y la suministra a la red de distribución. Rubén García Blázquez
  
Detalle de un grupo de aisladores de una subestación. Rubén García Blázquez
  
Subestación de reparto. Rubén García Blázquez
  
En España hay más de 38.000 kilómetros de líneas de alta tensión que transportan la electricidad desde las centrales hasta las poblaciones y centros de consumo. Rubén García Blázquez
  
Los Centros de Transformación rebajan la tensión hasta los 220 voltios, el voltaje de consumo de nuestros hogares. Rubén García Blázquez
  
Un simple interruptor da paso o corta el flujo de corriente eléctrica. Rubén García Blázquez

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