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: Todas, sin colorantes

Se elaboran básicamente a partir de fruta y azúcar, pero no todas son iguales. Más allá de la marca, conviene conocer ciertos detalles para una elección adecuada. En este caso, de mermeladas y confituras de fresa.

Todas, sin colorantes

Durante la elaboración de estos productos se somete a la fruta a un calentamiento, lo que puede hacer que su color se deteriore. Por eso, en las mermeladas y confituras (excepto en la confitura extra) se permite el uso de colorantes; por ejemplo, para dar color rojo se puede emplear rojo cochinilla (E 120). Sin embargo, es algo que no se hizo en ninguno de los productos analizados. Es decir, ninguno de ellos tiene colorantes. En algunos se destaca esa ausencia, como ocurre en las mermeladas extra Helios, Hero y Eroski Basic, donde se incluye la indicación “sin colorantes”. Esto también se destaca en la confitura extra Hero, pero en este caso supone un incumplimiento de la legislación porque da a entender que es una característica específica de esta marca cuando, en realidad, no está permitido el uso de colorantes en ninguna confitura extra (Reg (UE) 1129/2011).

… y sin conservantes 

Las mermeladas y las confituras tienen una larga vida útil debido a la enorme cantidad de azúcar que contienen y al tratamiento térmico que se aplica durante su elaboración, que elimina la posible presencia de microorganismos que podrían estropear el producto o enfermarnos. Por eso, en principio, no es necesario utilizar conservantes. Pero una vez que abrimos el envase se pierden esas condiciones asépticas, así que se recomienda almacenar en frigorífico. El problema es que incluso en esas condiciones de refrigeración es posible que se desarrollen levaduras y mohos que pueden alterar el producto. Por eso algunas marcas, concretamente la mermelada extra Eroski Basic y la mermelada La vieja fábrica, incluyen conservantes como sorbato potásico, que evitan su desarrollo.

Esto suele generar desconfianza en muchas personas, que es alentada además por mensajes del tipo “sin conservantes”, como los que se incluyen en las mermeladas extra Helios y Hero y en la confitura extra Hero. No debe causarnos preocupación porque se trata de aditivos seguros, al igual que todos los que están aprobados para su uso en alimentos.

El envase, un reclamo

Uno de los criterios por los que nos guiamos a la hora de elegir mermeladas y confituras es el diseño del envase y de la etiqueta. Los productores son conscientes de ello y por eso emplean determinados formatos. Por ejemplo, el envase de la confitura extra Helios tiene un diseño sofisticado que puede hacer pensar que se trata de un producto de alta categoría. Otras marcas, como Bonne Maman, optan por un diseño más tradicional, con un tarro sobrio y una tapadera de cuadros, que puede hacer pensar que el producto es más “natural”.

En cualquiera de los casos, no deberíamos guiarnos por la estética de los envases porque no están relacionados con las características reales del producto. Pero hay algunas que sí resultan interesantes desde un punto de vista práctico. Por ejemplo, todos los productos analizados tienen tapaderas de seguridad, que sirven de testigo para saber si el envase conserva el vacío. En caso de ser así, la protuberancia que hay en el centro de la tapa permanece hundida, mientras que al abrir el bote, se pierde el vacío y esa protuberancia sobresale hacia arriba. Otro detalle que resulta de utilidad es el precinto de garantía que incluyen algunas marcas, concretamente las mermeladas extra Helios y Bebé, la mermelada La vieja fábrica y las confituras extra Hero y Bonne Maman, ya que permite comprobar que el bote no ha sido abierto.

Ojo con el precio

Existen notables diferencias entre los precios de los productos analizados, que están comprendidos entre los 0,63 €/100 g de la mermelada extra Bebé y los 0,25 €/100 g de la mermelada extra Eroski Basic, con un promedio de 0,51 €/100 g para el conjunto de todas las marcas. En principio, las diferencias de precio no parecen corresponderse con las características de los productos. Por ejemplo, una de las más baratas es la mermelada extra Hero (0,42 €/100g), que es la que más cantidad de fruta contiene (65%), mientras que entre las más caras se encuentra la confitura extra Bonne Maman (0,52€/100 g, uno de los que menos proporción de fruta tienen, 50%). Otro ejemplo lo encontramos en la mermelada La vieja fábrica, cuyo precio (0,56€/100g) supera el de varias mermeladas extra (Hero, Helios y Eroski Basic) a pesar de pertenecer a una categoría comercial inferior. La mejor relación calidad/precio corresponde a la mermelada extra Eroski Basic, con un 57% de fruta y un precio de 0,25€/100g.

¿Mejor mermeladas y confituras con edulcorantes y sin azúcar?

La Organización Mundial de la Salud recomienda que el consumo de azúcares libres, como los que se encuentran en mermeladas y confituras, sea inferior a 50 gramos diarios en el caso de los adultos. Además, indica que si esa cantidad se reduce a menos de 25 gramos diarios se obtendrán beneficios adicionales. Una ración de 25 gramos de mermelada ya supone unos 12 gramos de azúcar, así que es fácil sobrepasar esa recomendación si consumimos cualquier otro producto con azúcar en el mismo día. ¿Deberíamos optar por mermeladas sin azúcar y con edulcorantes? Así evitaríamos la ingesta de esa cantidad de azúcares, pero, aunque los edulcorantes son seguros, no hay evidencias de que sean útiles para evitar problemas de sobrepeso u obesidad y además podrían dificultar el seguimiento de un patrón dietético saludable, al habituarnos a sabores intensamente dulces. Por todo ello, la mejor alternativa es la fruta fresca.

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