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Guía de compra: manzanas : La manzana: fruta de la salud

Gala, Fuji, la clásica Golden... ¿sabemos sacar jugo a las distintas variedades de la manzana, fuente natural de vitaminas, minerales y fibra?

Variedades de manzana

Los distintos colores, sabores y las texturas están relacionadas con los lugares donde se cultiva esta fruta. Las manzanas son muy similares en su composición nutricional. No hay, entre las distintas variedades, diferencias muy significativas. Si acaso, la principal distinción tiene que ver con la cantidad de fibra y de vitamina C, que es algo mayor en las especies de color amarillo, y con la cantidad de vitamina A, que es algo menor en las verdes.

En general, estas ligeras variaciones no parecen incidir en el precio de venta. La manzana Golden (amarilla), de cultivo tradicional, cuesta alrededor de 1,70 euros/kg, mientras que la Granny Smith (verde), cultivada de igual manera, cuesta apenas varios céntimos más. Es decir, al igual que ocurre con la composición, no hay grandes abismos en el coste de las distintas clases de manzanas. En estos momentos, existe una enorme variedad con sabores para todos los gustos, aunque algunas destacan sobre el resto por su consumo más habitual:

Golden Delicious

Su origen se encuentra en Estados Unidos; lugar donde mutaron por primera vez pero actualmente, las variedades se cultivan en las zonas templadas de todo el mundo, España incluída. La Golden es una de las especies más clásicas y conocidas, y la segunda más cultivada en el mundo. Está disponible durante todo el año.

  • Color: amarillo verdoso, con puntitos oscuros.
  • Forma: redondeada y muy regular
  • Sabor: es dulce, aromática, de pulpa jugosa y muy crujiente.
  • Temporada: a partir del mes de septiembre y durante todo el año hasta finales del agosto siguiente.

Red Delicious

Esta especie es casi centenaria. Surgió alrededor de 1915 en Estados Unidos, tras una mutación, y en la actualidad es la variedad más cultivada y una de las que más cuota de mercado concentra.

  • Color: rojo brillante.
  • Forma: alargada y grande.
  • Sabor: la pulpa es jugosa, blanda, amarillenta y de textura granulada. De sabor dulce, es aromática y agradable al paladar, algo perfumada y con tendencia a volverse harinosa si no se conserva adecuadamente.
  • Temporada: desde principios de septiembre hasta marzo o abril.

Fuji

“Inventada” en Japón, se conserva muy bien y puede aguantar mucho tiempo en nuestro frutero, con lo que es fácil encontrarla durante todo el año.

  • Color: amarillo, con ligeros toques rojos y algunas líneas oscuras.
  • Forma: redondeada.
  • Sabor: ligeramente ácido, de pulpa muy crujiente y jugosa.
  • Temporada: a partir de mediados de septiembre hasta final de invierno.

Granny Smith

Australia es su país originario y es muy fácil reconocer esta variedad, ya que es la única manzana cuyo color suele ser verdaderamente homogéneo.

  • Color: verde intenso con puntitos blancos.
  • Forma: muy redondeada.
  • Sabor: es de textura muy crujiente, de pulpa blanca, muy jugosa y con un sabor pronunciadamente ácido.
  • Temporada: desde la segunda quincena de septiembre hasta junio.

Royal Gala

Procedente de Nueva Zelanda, es una especie muy productiva.

  • Color: tiene la piel con estrías rojas y naranjas sobre una base de color verde-amarillo.
  • Forma: muy redondeada.
  • Sabor: su pulpa blanca es muy crujiente, aromática, jugosa y fina. Es de una calidad organoléptica neutra, apropiada para quienes no les atrae demasiado los sabores ácidos o demasiado dulces.
  • Temporada: desde primeros días de agosto hasta diciembre.

Starking

Procede de Estados Unidos y es una mutación de la especie Red Delicious. Es una de las más conocidas y muy parecida a su predecesora original. Se encuentra casi todo el año, excepto en los meses de más calor.

  • Color: rojo brillante con estrías verdosas.
  • Forma: redondeada.
  • Sabor: la pulpa es blanca-amarilla, de sabor dulce y muy crujiente.
  • Temporada: desde el mes de agosto hasta el final del invierno.

Reineta

Proviene de Francia, aunque en España existe la llamada reineta del Bierzo, que cuenta con Denominación de Origen desde hace varios años.

  • Color: amarillo grisáceo.
  • Forma: achatada y de gran tamaño.
  • Sabor: la pulpa es viscosa, con un gusto dulce a la vez que algo ácido.
  • Temporada: a partir de septiembre.

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