Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Edición impresa > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

: Inconvenientes dos bioplásticos

UNHA DAS GRANDES CRISES AMBIENTAIS DA ACTUALIDADE É A INXENTE CANTIDADE DE PLÁSTICO QUE INUNDA MARES E OCÉANOS. OS CHAMADOS BIOPLÁSTICOS PRESÉNTANSE COMO A ALTERNATIVA. PERO SON O REMEDIO CORRECTO?

Inconvenientes dos bioplásticos

O termo bioplástico soa moi ben, pero non todo son vantaxes. En primeiro lugar, a produción de plásticos con materiais de orixe renovable, como o PLA, tamén xera un impacto no medio. Por exemplo, o cultivo do millo, materia prima coa que se poden fabricar plásticos PLA, necesita unha gran cantidade de auga e de enerxía, ademais de que implica un uso e desgaste do chan. Así, esa orixe vexetal, aínda que a priori sexa ben percibida, ten unhas implicacións ambientais que tamén deben terse en conta á hora de valorar se un material é máis sostible ca outro.

En segundo lugar, o residuo xerado tras o uso dun bioplástico presenta outros problemas. Por unha banda, a gran variedade de bioplásticos ocasiona confusión no momento de ser desbotados: por exemplo, se tiramos un bioplástico compostable ao colector amarelo, podemos estar dificultando o proceso de reciclaxe, xa que debería ser depositado no colector marrón para a súa posterior compostaxe. Con todo, outros bioplásticos como o BIO-PET pódense reciclar sen problema botándoos no colector amarelo. Pero, e se un plástico biodegradable non acaba no colector, senón na natureza?

Unha análise en profundidade

Que un obxecto sexa biodegradable non significa que, se se deixa no monte tras un domingo de pícnic, vaia descompoñerse e desaparecer por si só. Para que esa degradación suceda, han cumprir certas condicións, que deben ser proporcionadas deliberadamente para a correcta e rápida eliminación do plástico biodegradable en cuestión. Por exemplo, o bioplástico PLA (ácido poliláctico) degrádase moi ben cando se trata de facer compost de forma industrial, pero tarda máis nun chan que non teña suficiente humidade, e a súa biodegradabilidade é practicamente nula no mar. É dicir, o bioplástico PLA descomponse coa acción de microorganismos, pero só o fará nun curto espazo en condicións non industriais. Así pois, o realmente importante neste caso é a súa calidade de compostable, porque en condicións non industriais (é dicir, sen a acción deliberada no ser humano no seu procesado), a degradación será moito máis lenta.

Polo tanto, os problemas da xestión dos residuos de bioplásticos son en moitos casos similares aos dos do plástico convencional. En canto á xestión dos seus residuos, os problemas son os mesmos: os residuos de moitos destes bioplásticos son, xa que logo, equivalentes aos de moitos plásticos convencionais. Así, aínda que dos máis de dous millóns de toneladas de bioplásticos que -se calcula- se produciron en 2017, o 42,9 % foran biodegradables, a diferenza á hora de tratar o residuo non é significativa. Se nos preguntamos se pode alguén tirar ao campo unha bolsa de bioplástico biodegradable acabada de facer coa conciencia tranquila de que non producirá impactos, a resposta é non. Esa bolsa non se vai descompoñer facilmente, especialmente naquelas contornas nos que as condicións non sexas as idóneas, e o máis probable é que remate rota e convertida en anacos de menor tamaño ou arrastrada pola auga ata o océano.

A eliminación dun plástico, incluso sendo biodegradable, non equivale a unha ausencia de pegada ou impacto. Tanto o proceso de compostaxe como a biodegradación na natureza dos plásticos xeran gases de efecto invernadoiro, como o metano ou o dióxido de carbono. Ademais, separadamente deste tipo de gases, algúns produtos plásticos tamén poden xerar, ao descompoñerse, substancias tóxicas que teñen un impacto negativo sobre os ecosistemas. Un estudio elaborado por investigadores da Universidad de Alcalá e a Autónoma, ambas de Madrid, concluíu que un dos plásticos biodegradables máis comúns, o polihidroxibutirato (PHB), libera durante a súa degradación nanoplásticos que producen efectos tóxicos sobre organismos acuáticos como algas e bacterias. Si existen algúns plásticos biodegradables comerciais que poden degradarse totalmente sen deixar residuos tóxicos, pero son minoría.

Paxinación dentro deste contido

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións