Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Edición impresa > Alimentación

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

: Compostable ou biodegradable?

UNHA DAS GRANDES CRISES AMBIENTAIS DA ACTUALIDADE É A INXENTE CANTIDADE DE PLÁSTICO QUE INUNDA MARES E OCÉANOS. OS CHAMADOS BIOPLÁSTICOS PRESÉNTANSE COMO A ALTERNATIVA. PERO SON O REMEDIO CORRECTO?

Compostable ou biodegradable?

O dos plásticos é un problema digno de ser considerado desde unha perspectiva global, do mesmo xeito que o son outros grandes retos ambientais, como o cambio climático ou as especies exóticas invasoras. A primeira solución que nos vén á cabeza é a a substitución dos materiais convencionais por outros alternativos. Fálase dos plásticos biodegradables, os compostables ou os bioplásticos, pero nin todo o biodegradable é compostable, nin todo o bioplástico é biodegradable.

Biodegradable. A Axencia Francesa do Medio e de Control da Enerxía (ADEME) define os materiais biodegradables como “aqueles que poden descompoñerse coa acción de microorganismos (bacterias, fungos, algas…). O resultado é a formación de auga, CO2 e/ou metano,así como, posiblemente, subprodutos (residuos, nova biomasa)”. A cantidade de osíxeno, o grao de humidade e a temperatura aos que están expostos inflúen no tempo de biodegradación dos materiais, que poden ser de entre varias semanas e centos de anos.

Compostable. É unha calidade que lle permite ao material descompoñerse en pouco tempo e converterse en fertilizante, máis coñecido como compost (de aí que este proceso sexa denominado “compostaxe”). Para que un material poida considerarse compostable, debe degradarse como mínimo ao 90 % no prazo de seis meses, e sempre precisa da acción do ser humano. É dicir, para que se converta en fertilizante é necesario que se desbote nun contedor de materia orgánica e pase por unha planta de compostaxe ou sexa sometido a un proceso de compostaxe no fogar.

Bioplástico. Este termo engloba varios tipos de materiais. Por unha banda, aquelas substancias plásticas que foron producidas a partir de materia orgánica, xeralmente vexetal, xa sexan aceites, féculas, microalgas ou amidón. Pero, por outro, tamén se consideran bioplásticos aqueles que son biodegradables, aínda que a súa orixe sexa fósil. Polo momento resultan un bo contrapunto aos plásticos non biodegradables derivados do petróleo.

A lista de bioplásticos é extensa e nela alíñanse versións elaboradas con materias primas orgánicas de plásticos convencionais, como o polistileno, o polipropileno, a poliamida… Un polistireno pode ser producido a partir de derivados do petróleo ou de aceites vexetais e, aínda que a súa orixe é distinta, a súa química non o é.

Como desbotar as cabichas 

Segundo a ONG Ocean Conservancy, as cabichas son os refugallos máis comúns dos océanos e supoñen o 13 % dos residuos mundiais. A maioría dos filtros dos cigarros están fabricados con acetato de celulosa, un termoplástico non biodegradable repleto de substancias tóxicas. Unha soa cabicha é capaz de contaminar entre oito e 10 litros de auga, segundo datos de Ecoembes , que recomenda depositalas no colector gris (onde se tiran os desperdicios que non se poden reciclar nin serven para facer compost) ou nos cinseiros das papeleiras urbanas. E, nunca, tiralas ao chan ou ao retrete.

Tipos de bioplásticos

As diferentes familias de bioplásticos clasifícanse segundo a súa orixe: os que se elaboran a partir de biomasa ou, o que é o mesmo, a partir de materia prima orgánica, e os que se fabrican con produtos de orixe fósil como o petróleo. Á súa vez, divídense entre os que son biodegradables e os que non.

NON BIODEGRADABLES

Bioplásticos. Que un plástico estea elaborado por biomasa non implica, necesariamente, que se poida biodegradar. É o caso destes materiais cuxa estrutura química non se pode descompoñer por microorganismos, pero si que son reciclables mecanicamente. Exemplos: biopolietileno (BIOPE), biopolipropileno (BIO-PP), bio-poliamida (Nylon 11) e biopolietileno (BIOPET).

Plásticos convencionais. Os plásticos de toda a vida, é dicir, aqueles que se fabrican con materias primas derivadas do petróleo e non son biodegradables. Exemplos: polietileno (PE), polipropileno (PP), poliestireno (PS), tereftalato de polietileno (PET) e policloruro de vinilo (PVC).

BIODEGRADABLES

Bioplásticos. Fabricados a partir de materiais vexetais como o millo, a cana de azucre ou a celulosa, estes plásticos si que se poden biodegradar. Son relativamente novos na industria, aínda que xa se están utilizando na elaboración de envases. Exemplos: ácido poliláctico (PLA), amidón termoplástico (TPS), polihidroxialcanoatos (PHA) e celulosa rexenerada.

Bioplásticos. Este grupo leva a etiqueta de ‘bio’ porque, aínda que están elaborados a base de materiais fósiles como o petróleo, si que se descompoñen por microorganismos. Exemplos: polietenol (PVA), adipatotereftalato de polibutileno (PBAT) e polibutileno succinato (PBS).

Fonte: Que son os bioplásticos?, European Bioplastics.

Paxinación dentro deste contido

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións