Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa >

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

María Purificación Neira, directora de Salut Pública i Medi Ambient de l’OMS : “La qualitat de l’aire mata cada any set milions de persones”

A María Purificación Neira González li agrada dir que la recerca de perspectiva és el pas indispensable per a abordar els problemes. La que és avui directora del Departament de Salut Pública, Medi Ambient i Determinants Socials de la Salut de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) ho va descobrir exercint la medicina en zones de conflicte a Àfrica i l’Amèrica central. El 2019, la prestigiosa publicació britànica The Ecologist incloïa la doctora asturiana, de 59 anys, en la llista de les 25 dones líders més influents en la lluita contra el canvi climàtic, al costat de noms com els de Greta Thunberg, Alexandria Ocasio-Cortez o Jane Goodall. Com a màxima responsable d’un dels departaments més importants de l’OMS, Neira analitza en aquesta entrevista els grans reptes de la salut pública: l’alimentació saludable, l’accés a l’energia i, en matèria de medi ambient, la lluita per a millorar la qualitat de l’aire i de l’aigua de mars i oceans.

Vostè és metge amb experiència en zones de conflicte. Què la va portar a deixar la relació directa amb pacients i fer el salt a l’àmbit de la gestió en salut pública?

Va ser un procés gradual, no hauria pogut deixar la medicina clínica de manera radical. Però vaig començar a adonar-me que les polítiques de salut pública són la base on es comencen a gestar el benestar i la malaltia de les persones. M’agrada explicar-ho pensant en la idea d’un pantà que perd aigua per una fuita: has d’anar a l’esquerda per a evitar que s’assequi. Aquí és on hi ha l’impacte. I al final, això és el que es fa des d’un departament de salut pública.

La lluita contra l’obesitat és una de les àrees on ha treballat més. Quines mesures han de prendre les autoritats sanitàries per a garantir una alimentació saludable?

Defenso una campanya a favor de l’alimentació saludable i no en contra de l’obesitat. No m’agrada l’expressió de “lluita contra l’obesitat”, perquè considero que s’interpreta com una penalització cap a un percentatge de persones cada vegada més gran. Hem d’entendre les causes i el context de l’obesitat. Per exemple, en països com Mèxic, on l’aigua de l’aixeta no es pot beure, com més pobra és la família, més consum hi ha de refrescos amb sucre, perquè són més barats que l’aigua embotellada. És un problema complex a tot el món, i la solució no serà ad hoc, sinó en context, i passa per regular la publicitat d’aquests aliments i els preus, perquè els més barats no siguin els més insans. També la disponibilitat, l’accessibilitat i l’educació dins de les famílies, amb la promoció de pautes saludables, a més de millorar l’educació nutricional a les consultes de pediatria quan apareix un nen candidat a patir diabetis.

Què en pensa, del sistema d’etiquetatge nutricional Nutri-Score?

Em sembla una intervenció molt valuosa per a orientar en la compra d’aliments saludables. És important donar resposta a totes les preguntes i debats que sorgeixin, i també que es busqui una adaptació tan precisa com sigui possible als patrons gastronòmics de cada país. Ho veiem en el cas de França, amb la controvèrsia suscitada pels formatges. El més interessant del sistema Nutri-Score és que ha permès qüestionar públicament hàbits molt arrelats a França, com el consum excessiu de formatges i nata, cosa que allà molt sovint és difícil de plantejar per la popularitat d’aquests productes.

El càncer és un dels reptes principals en salut pública. Les dades de l’OMS recullen que durant els últims 10 anys els preus dels fàrmacs oncològics s’han disparat, passant de 6.000 a 10.000 dòlars mensuals en la majoria dels tractaments oncològics. Què poden fer els Estats per a garantir l’accés als tractaments?

Els països amb sanitat universal, com Espanya, han de tractar el sistema com el seu bé més preuat, amb un valor fonamental. Cal ser molt racional i protegir-la pensant en els seus punts de feblesa i fortalesa. Quan el sistema és fort, es poden mantenir converses amb la indústria farmacèutica. Les negociacions amb empreses farmacèutiques requereixen governs molt forts i units, amb aliances entre estats. I aquí és on entren en joc mecanismes com els de la UE, per a permetre negociacions i estratègies orientades al bé comú.

I pel que fa a les competències de la UE, com valora el paper de Brussel·les en la lluita per la qualitat de l’aire?

La qualitat de l’aire és ara mateix la meva campanya més important en salut pública. Parlem de set milions de morts prematures a l’any per aquest motiu. Hem tingut reunions molt fructíferes amb la Comissió Europea en aquest assumpte, en el sentit que a Europa tenien adoptats uns estàndards més tolerants amb la contaminació de l’aire [establertes en dues directives de la UE, que es revisaran a final d’aquest any] que els que proposa l’OMS, i la bona notícia és que es revisaran. En les reunions sobre l’aire sempre dic que intentin deixar de respirar durant 10 segons, perquè entenguin que és una cosa amb la qual no es pot negociar; el necessitem per a viure. I no hi ha opcions. Quan tractem el problema de l’aigua, de vegades es planteja la possibilitat de l’aigua embotellada. Amb l’aire això no passa. Només hi ha un aire per a respirar, no hi ha cap més possibilitat.

Vostè insisteix en la importància d’ajuntaments i d’alcaldes, com a institució específica per a la implantació de mesures que millorin la qualitat de l’aire. Què li semblen les experiències dels ajuntaments europeus en aquest sentit?

Cal entendre que, amb la qüestió de la contaminació de l’aire, l’única opció possible passa per les polítiques públiques. On hi ha alcaldes amb lideratge i pressió ciutadana, es posen en marxa mesures per a afavorir la mobilitat sostenible: bicicletes, transport públic, vehicles elèctrics d’ús compartit… Després, els batlles que fan això guanyen rèdits entre els ciutadans. Alguns alcaldes francesos m’han comentat que, quan s’han implantat aquestes mesures, de vegades hi ha hagut problemes d’acceptació entre els comerciants. Però aquestes reticències no només han anat desapareixent a mesura que s’ha vist la millora, sinó que, al final, els comerciants s’han adherit fortament als projectes per a afavorir carrers per als vianants. Perquè tota l’activitat d’una ciutat progressa quan la ciutat es fa més habitable.

Energia i qualitat de l’aire no són els únics problemes mediambientals amb un impacte directe en salut pública. Les tones de plàstic suposen una crisi ambiental que amenaça la vida del planeta per la seva petjada en els fons marins. Quines estratègies destaca com a més eficients?

Als països rics no hi ha excusa per a no reduir el consum de plàstic. Hi ha un petit percentatge que és necessari i que correspon a la part hospitalària, importantíssim per a la higiene, la protecció i la reducció d’infeccions. Però fora d’aquest context hi ha alternatives. Un bon exemple és el cas d’Austràlia i l’èxit de l’adhesió ciutadana a l’eliminació de plàstics d’un sol ús i a la implantació de les bosses de roba [una estratègia governamental en aquest país que ha aconseguit en només dos anys la reducció de 1.500 milions de tones de plàstics d’un sol ús]. Pel que fa al mar, retirar i posar remei al que ja està fet pot ser més difícil, encara que la tecnologia avança molt. Però el que podem i hem de fer és evitar que es continuïn abocant escombraries a l’aigua.

Més enllà d’Espanya o d’Europa, la contaminació de l’aire està relacionada directament amb la manca de proveïment energètic als països en desenvolupament, per la dependència dels combustibles fòssils i els agents tòxics en activitats tan quotidianes com cuinar. Què es pot fer per a canviar aquesta situació?

És un problema que afecta tres mil milions de persones. La meitat de la població mundial no té accés a l’energia; no disposa d’aquest moviment tan banal per a nosaltres com és el de poder recórrer amb un gest a la llum, l’aigua calenta, una cafetera encesa… Això incideix especialment en la població femenina, ja que milions de dones han de caminar quatre o cinc hores al dia per a aconseguir fusta, assecar excrements d’animals per a cuinar o recollir aigua. És el que impedeix que les dones tinguin accés a l’educació. Portar l’energia als països en desenvolupament suposaria una de les mesures més importants en matèria de feminisme. Representaria, per a milions de dones, poder anar a escola i alliberar-se. El que podem fer des del món desenvolupat és estar més conscienciats del que significa l’ús dels recursos naturals i l’eficiència en l’ús de l’aigua i l’energia. Un altre mecanisme interessant es troba en el comerç just de productes procedents de països en vies de desenvolupament. És preferible adquirir els que garanteixin la participació dels productors, perquè els qui conreen puguin negociar aquests preus.

Malgrat els reptes globals als quals s’enfronten els Estats, vostè és optimista o pessimista sobre el futur?

Quan es treballa en salut pública, no hi ha més opció que ser optimista. Lluitem cada dia contra gegants, però cap gegant encara no ha acabat amb nosaltres. Aquesta és la idea que ens impulsa a seguir endavant.

Quina frase resumiria el seu màxim anhel per al futur de la salut pública?

Posar fi a la insalubritat en l’aire, al mar i en l’alimentació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte