Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Edició impresa >

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

: Pas 1. Quin impacte té en la societat i quina és la seva gravetat

ARA QUE UN CORRENT CRÍTIC QÜESTIONAVA LA SEVA EFICÀCIA CONTRA MOLTES MALALTIES, EL PLANETA SOSPIRA PER UNA VACUNA CONTRA LA COVID-19. DARRERE DE CADA FÓRMULA HI HA MOLTES HORES DE RECERCA. AQUESTS SÓN ELS PASSOS QUE SE SEGUEIXEN EN LA FABRICACIÓ D’UNA VACUNA. TAMBÉ DE LA MÉS ESPERADA

Pas 1. Quin impacte té en la societat i quina és la seva gravetat

És el primer plantejament entre els experts: està justificada la inversió? “La cerca d’una vacuna no és una qüestió senzilla ni fàcil de fer, entre altres qüestions es deu al fet que les vacunes s’utilitzaran en una població sana i, per tant, la seguretat és fonamental. Si fos fàcil disposaríem de moltes més vacunes al mercat i, en canvi, en tenim menys de les que ens agradaria”, ens explica Àngel Gil, catedràtic de Medicina Preventiva i Salut Pública de la Universitat Rey Juan Carlos de Madrid.

Per això, aquest llarg i costós camí de fabricació de la vacuna ha d’estar ben justificat, no només respecte del nombre de persones que es poden veure afectades per la malaltia, sinó també per com la gravetat que comporta, encara que no infecti la gran majoria. “Per exemple, tenim vacunes contra les meningitis bacterianes que, encara que no són malalties molt freqüents, la seva gravetat i letalitat (amb una taxa del 15-20%) justifiquen la cerca de vacunes contra elles. Ara ens trobem amb el cas del coronavirus, l’alta contagiositat i patogenicitat del qual [capacitat per a produir una malaltia infecciosa], a més d’una taxa de letalitat important en els més vulnerables, han fet que plantejar-se una vacuna sigui un objectiu important”, detalla l’expert Ángel Gil.

Pas 2. Conèixer el microorganisme, crear l’antigen i triar el tipus de vacuna. Una cop està clara la justificació i es té identificat l’agent que ens causa la malaltia, cal crear l’antigen, que és el principi actiu de la vacuna i, per tant, el responsable principal d’estimular la resposta immunitària protectora contra la malaltia que volem prevenir. Carolina Hurtado Marcos, responsable de la Unitat Docent d’Immunologia de la Universitat CEU San Pablo, explica que les vacunes es poden fabricar contra un virus, un bacteri o un paràsit, però resulta més difícil crear-la contra aquests últims, perquè són molt complexos. “L’exemple el tenim en la gran quantitat de vacunes que hi ha per a virus i bacteris i les poques que hi ha contra els paràsits. Tanmateix, el procés de desenvolupar una vacuna contra un virus o un bacteri és molt semblant: les dues es fabriquen a partir dels mateixos agents infecciosos que provoquen la malaltia; és a dir, a partir dels mateixos agents contra els quals es vacunen”, explica Hurtado.

En la fabricació d’una vacuna es poden fer servir diversos tipus d’antígens, fet que determinarà el tipus de producte final:

  • Vacunes vives atenuades. Desenvolupades amb el microorganisme sencer afeblit.
  • Vacunes inactivades. Desenvolupades amb el microorganisme sencer destruït.
  • Vacunes de subunitats. Desenvolupades només amb una part del microorganisme.

A l’hora d’optar per l’una o per l’altra, els investigadors tenen en compte a qui va dirigida la vacuna, de quina manera el sistema immunitari respon al germen o quin serà el millor enfocament o tecnologia per a crear-la. “Les que es desenvolupen amb el microorganisme viu atenuat resulten molt eficaces (ja que són molt semblants a la infecció natural a combatre), però es corre un cert risc amb la seguretat”, explica Ángel Gil. Un exemple el constitueix la vacuna triple vírica, en la qual els tres antígens que la componen són els virus vius atenuats, que protegeixen molt bé i donen una resposta immunitària molt duradora, però no es pot aplicar en persones immunocompromeses perquè podrien induir l’aparició de la malaltia. “Per això, la tendència dels investigadors és crear vacunes inactivades, en les quals el que es fan servir són proteïnes o altres parts del microorganisme que són capaces de produir immunitat, però no la malaltia”, comenta Ángel Gil, que insisteix que els investigadors busquen seguretat per sobre de tot; és a dir, induir la producció d’anticossos, però mai la malaltia.

Paginació dins d’aquest contingut

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions