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Maquillaje infantil: Cuando el colorete no pinta nada

Para imitar a mamá o para parecerse a spiderman. A los niños les encanta disfrazarse y jugar a ser otro, pero conviene tener cuidado a la hora de aplicar cosméticos en su cara y elegir bien los productos. Cuantos menos años tienen, más sensible es su piel a los agentes externos.

 

Lydia Craven, una niña de tres años de Illinois (EE UU), sus padres le regalaron un set de maquillaje infantil. Probó el juego y en menos de 24 horas estaba hospitalizada por una fuerte reacción alérgica. Las fotos que viralizó su familia por Facebook en marzo para concienciar sobre la importancia de leer las etiquetas de estos productos son impactantes.

Apenas podía abrir los ojos de lo hinchados que estaban. Los labios aparecían llenos de llagas y erupciones, y le ardía tanto la piel que debían ponerle compresas frías cada 30 minutos. Tardó dos semanas en recuperarse. El kit contenía seis sustancias químicas que pueden causar reacciones alérgicas de gravedad en pieles sensibles.

Jugar con maquillajes y pinturas no es una práctica inocua. A los más pequeños les parece fascinante asemejarse a sus superhéroes, personajes de dibujos animados y animales preferidos. En cualquier fiesta, si no llegan a disfrazarse, al menos se pintan la cara para parecerse a ellos. Por eso cogen sus cosméticos de juguete y se maquillan, se esmaltan las uñas y hasta se atreven con un tatuaje temporal. No ven el riesgo que estos juegos pueden suponer, a pesar de estar formulados para el público infantil y cumplir tanto la normativa española de cosméticos como la de juguetes.

"Estas pinturas están pensadas para ser fácilmente retiradas y deben ser hipoalergénicas, pensando en la piel de los niños", sostiene el dermatólogo pediátrico Francisco Javier del Boz. Pero, ¿qué quiere decir hipoalergénico? Según explica la Asociación Nacional de Perfumería y Cosmética (Stanpa), significa que tiene un reducido potencial de causar reacciones alérgicas. También que el fabricante ha puesto más énfasis en la selección de ingredientes y en las pruebas para reducir aún más la probabilidad de provocar reacciones adversas. Por tanto, es posible que estos maquillajes produzcan problemas cutáneos como la dermatitis de contacto (alérgica o irritativa), sobre todo en niños con piel sensible (atópicos). Eccemas o zonas de piel roja, formación de pequeñas vesículas, hinchazón y picor son los síntomas que alertan de ellos.

Productos como lacas de uñas o pintalabios contienen sustancias químicas (colorantes, conservantes, fragancias o disolventes) que pueden ser alergénicas y/o irritantes, recuerda Del Boz: "Deben evitarse en niños, sobre todo en los pequeños". Los tatuajes temporales también tienden a originar reacciones alérgicas relacionadas con los aditivos añadidos a la henna para aumentar su durabilidad, en especial la parafenilendiamina. Y pueden suponer un peligro serio, ya que estas reacciones podrían "condicionar problemas posteriores con tintes textiles o capilares", añade el especialista.

HASTA LOS 6 AÑOS, CUIDADO.

Con los más pequeños es mejor no usar ninguno de estos productos, algo que ya advierten muchas etiquetas. La piel de los menores de tres años es muy vulnerable a cualquier agente externo debido a su fina epidermis y su poca grasa subcutánea. Presenta una gran permeabilidad, ya que la superficie del tejido cutáneo respecto al peso corporal es tres veces mayor que en los adultos. Todo ello hace que el riesgo de toxicidad sea mucho mayor.

Además, su pH es neutro (7) y, por tanto, con menos acidez que el de un adulto (5,5), lo que la hace más sensible a las irritaciones e infecciones. Con el resto de los niños, y teniendo en cuenta que hasta los seis años su piel no se asemeja a la de un adulto (y hasta la pubertad las glándulas sebáceas no están del todo activas), hay que tomar precauciones tanto al comprar como al aplicar estos productos. Aunque no es común, los controles de seguridad pueden fallar.

La Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN) no ha recibido desde 2013 notificaciones acerca de productos de estas características que pudieran entrañar riesgos para los niños. Sin embargo, en agosto pasado saltaron las alarmas cuando el Sistema Europeo de Alerta Rápida (RAPEX) ordenó retirar del mercado unos estuches de maquillaje infantil que contenían restos de amianto (un material cancerígeno) en República Checa, España y Portugal.

Leer antes de aplicar

 

Para la Asociación Española de Fabricantes de Juguetes (AEFJ), la clave para detectar si un cosmético es o no seguro está en el etiquetado. Toma nota de estos consejos:

  • Asegúrate de leer toda la información contenida en la etiqueta. Ten en cuenta las recomendaciones de seguridad y de edad. Tómatelas en serio. No compres aquellos que no tengan el marcado CE en el juguete o en su embalaje y tampoco los que no especifiquen la dirección del fabricante.
  • Revisa la lista de ingredientesV que debe aparecer en el etiquetado, en especial si tu hijo tiene alergia a alguna sustancia o fragancia. En caso de que estos no aparezcan detallados, no adquieras el producto.
  • Conserva el envase o soporte del etiquetado, por si se produce alguna reacción alérgica y debes informar de su composición.
  • Compra en comercios de confianza y conserva el tique de compra, que necesitarás en caso de hacer alguna reclamación.
  • Deben incluir las precauciones de empleo y advertencias de uso''' con el uso explícito de la palabra "Advertencia", el número de lote de fabricación y el país de origen (si es de fuera de la UE). A estas pautas habría que añadir los consejos de los profesionales médicos, como que se utilicen productos de maquillaje de calidad, a ser posible comprados en farmacias o que sean dermatológicamente probados o hipoalergénicos.

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