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Los datos, informaciones, interpretaciones y calificaciones que aparecen en esta información corresponden exclusivamente al momento en que se realizaron y tienen, por tanto, una vigencia limitada.

Encuestadas 1.050 personas de 9 comunidades autónomas sobre sus hábitos de consumo de medicamentos y su uso racional: Medicamentos: los consumidores los guardan, los reutilizan y los aconsejan

  • Al 77% de los entrevistados les sobra parte del medicamento una vez terminan el tratamiento prescrito por el médico y uno de cada dos los conserva en casa
  • El 72% ha tomado alguna vez medicinas por iniciativa propia y sin acudir al médico
  • En alguna ocasión, el 19% ha aconsejado a familiares o amigos medicinas que necesitaban receta médica

¿Vamos al médico?

Por iniciativa propia

Aunque cada persona acude al médico una media de entre 5 y 7 veces al año, la automedica ción es un hábito frecuente en nuestra sociedad (incluso aunque después se vaya al médico). El SNS la define como el consumo de medicamentos, hierbas y remedios caseros por propia iniciativa o por consejo de otra persona, sin consultar al médico.

 

En la encuesta, se comprobó que un 72% de los encuestados han tomado algún medicamento por iniciativa propia y sin acudir al médico. Esta actitud es más frecuente entre los menores de 44 años, quienes en general disponen de un menor tiempo por sus actividades laborales o de estudio. También entre los catalanes y los navarros y aquellos con un título universitario o de posgrado.

Para hacerlo, esgrimen dos motivos principales: en primer lugar, porque consideran que en la mayoría de las ocasiones son problemas menores y acuden a la farmacia para que les aconsejen. En segundo lugar, porque son problemas de salud repetidos.

En este sentido, la OMS advierte que una de las situaciones que puede calificarse como uso incorrecto de los medicamentos es cuando se realiza un uso empírico del mismo basado en situaciones anteriores. Cuando un médico recomienda un tratamiento, el SNS resalta la necesidad de advertir al paciente sobre su no reutilización y almacenamiento salvo autorización expresa (entre otras advertencias). Y es que uno de los mecanismos más habituales de la automedicación consiste en la nueva toma de medicamentos prescritos anteriormente por un médico.

La última vez

De las 760 personas consultadas que admitieron tomar medicamentos por iniciativa propia y sin consultar al médico, el 13% asegura que es una costumbre habitual. El 40% lo hizo hace menos de un mes y por lo general, ingirieron un solo tipo de medicina.

Sufrían principalmente tres dolencias: dolores de cabeza, migrañas o cefaleas; síntomas catarrales y gripales; y dolores osteomusculares. Y en su mayoría, usaban analgésicos y antiinflamatorios para tratar de curarlas; también anticatarrales y antigripales para las dos primeras.

Por último, el 86% reconoció que había aprovechado medicamentos que guardaba en casa y solo el 12% había acudido a la farmacia a por ellos. A otro 3% se lo recomendó un familiar, amigo o conocido. El 93% dijo que finalmente había resuelto el problema de salud sin tener que acudir al médico.

Los antibióticos son el tercer tipo de medicamento que más utilizaron los entrevistados para tratar sus problemas de salud sin acudir al médico. Principalmente para infecciones, molestias estomacales, problemas en la piel y dolor de muelas. En 2009, la UE realizó una campaña contra la automedicación y la dispensación en farmacias de medicamentos sin receta (este último, según la organización de consumidores Facua, un problema común en España). Y es que los expertos aseguran que nuestro país es uno de los territorios europeos con mayores tasas de resistencias a antibióticos, así como con mayores índices de consumo de este tipo de fármacos.

Sin el consejo del médico

En la encuesta, se comprobó que un 13% de los encuestados siempre trata de solucionar sus problemas de salud sin acudir al médico y el 59%, a veces. Esta actitud la realizan en mayor proporción los hombres, los menores de 44 años y quienes viven en Cataluña.

Lo hacen porque consideran que su problema de salud es leve, confían en los medicamentos y tratamientos que ya conocen, y también porque tienen dificultades para acceder a la consulta. El 28% asegura que nunca lleva a cabo este hábito.

A pesar de los riesgos que conlleva automedicarse, el 99% de los encuestados dice que nunca ha tenido problemas de salud por hacerlo. Solo el 12% los ha tomado alguna vez caducados por error y el 85% no teme a los efectos secundarios que puedan empeorar su salud. Sin embargo, no son conscientes de que existen problemas asociados al mal uso de los medicamentos, como la resistencia a los antimicrobianos (medicamentos utilizados para tratar las infecciones causadas por bacterias, hongos, parásitos y virus), el desperdicio de recursos, la pérdida de confianza del paciente y las reacciones adversas con otras sustancias y dependencias.

Además, el 19% reconoce haber aconsejado a familiares o amigos un determinado medicamento que necesitase prescripción médica. Ya en 2006, el Ministerio de Sanidad lanzó una campaña en la que instaba a la población a no recomendar antibióticos y otros medicamentos que necesitasen prescripción médica por suponer un riesgo para la salud.

Poner remedio

Los medicamentos pueden salvarnos la vida, pero siempre si se hace un uso racional y correcto. Estos son algunos consejos de la Consejería de Salud del Gobierno de Islas Baleares durante el tratamiento y sobre la automedicación:

Durante el tratamiento...

Consejos:

  • Tomar la medicación recetada por el médico y seguir sus recomendaciones sobre cómo y cuándo hay que tomarla.
  • Conocer la enfermedad y la medicación que se toma.
  • Para evitar olvidos: hacer una lista de los medicamentos que hay que tomar y cuándo, y asociar las tomas a una actividad diaria (comidas, ir a dormir, etc.)
  • Seguir los consejos sobre la alimentación y la actividad física.
  • Ante posibles dudas, solicitar información a un profesional sanitario.

Recomendaciones:

  • No abandonar su tratamiento antes de lo indicado.
  • En el caso de olvidar una dosis, no se debe tomar el doble la siguiente vez.
  • Al viajar, llevar la medicación para todos los días del viaje junto a un informe de la enfermedad y el tratamiento.

La automedicación

Los medicamentos pueden causar efectos no deseables en la salud y pueden ser incompatibles con otros medicamentos que ya se estén tomando. Antes de tomar un medicamento por iniciativa propia, se debe consultar al médico o al farmacéutico.

Uso racional de los antiobióticos:

  • Solo son útiles si se usan bien.
  • Siempre bajo prescripción médica.
  • En la dosis correcta y durante el tiempo prescrito.
  • Nunca ante un resfriado o una gripe. Los antibióticos no los curan.

Uso racional de los analgésicos o calmantes:

  • Para el tratamiento del dolor, fiebre o síntomas del resfriado puede usar los que ya ha tomado con anterioridad. Si no se mejora a los pocos días, debe consultarse con el médico o el farmacéutico.
  • Si se necesitan de forma habitual, consulte con su médico o el farmacéutico.

Hablar con el médico o farmacéutico si...

  • Se tienen dificultades en la toma o administración de los medicamentos.
  • Hay sospechas de que el medicamento no mejora el problema de salud.
  • Se percibe que el medicamento está produciendo molestias o efectos adversos.

No somos médicos:

  • No aconsejar medicamentos a familia, amigos ni conocidos.
  • No dejarse aconsejar por nadie que no sea personal sanitario.

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