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Los datos, informaciones, interpretaciones y calificaciones que aparecen en esta información corresponden exclusivamente al momento en que se realizaron y tienen, por tanto, una vigencia limitada.

Cascos de moto integrales: Más de un tercio suspende en seguridad

Los dos cascos más baratos son de buena calidad y el más caro suspende

  Se han analizado ocho cascos de moto integrales de distintos materiales que cuestan desde los 209 euros de AGV Airtech hasta los 587 euros de AGV Ti-Tech. A la hora de establecer la mejor relación calidad-precio en un producto de cuya aptitud puede depender la vida del usuario es lógico que prime la calidad sobre el precio. Pero así y todo, el casco más barato (Airtech) de este análisis es de buena calidad, y superior a otros más caros que suspendieron la prueba de seguridad. El de mejor calidad y segundo más caro, Shoei X-Spirit (545 euros), es otra opción interesante: destaca por su interior desmontable y por sus numerosos orificios de ventilación.

El casco es el elemento de seguridad pasiva que más influye en la reducción de la siniestralidad en motos y ciclomotores. Su función es absorber el impacto y mitigar el efecto del choque sobre la cabeza, reduciendo hasta en un 29% la probabilidad de morir en un accidente.

En este comparativo no se han estudiado los cascos abiertos (los más inseguros, con diferencia), ni los modulares (cómodos pero más frágiles) ni los de motocross (diseñados para ser usados en condiciones extremas); se han analizado ocho cascos integrales y cerrados que cubren toda la cabeza, las orejas y la nuca; esto es, los más seguros y recomendables.

Protección ante los golpes

Los ocho cascos comparados cumplen con los requisitos que establece la norma para su constitución básica, los sistemas de protección, las posibles irregularidades en la carcasa, el sistema de cierre, la visión periférica y la pantalla.

El modo de fabricación, más artesanal de lo que podría pensarse, hace que cada casco sea único y se comporte de manera diferente

Pero, sin duda, el más importante de los ensayos es el de absorción de impactos, que mide cómo se desenvuelven los cascos cuando deben cumplir con su cometido de proteger al motorista. Para calcularlo, se midió la resistencia en seis partes distintas de cada casco golpeándolos con un yunque plano y otro en forma de cuña lanzados a 27 km/h y a 20 km/h, en condiciones extremas de calor (50ºC) y frío (-20ºC), para asegurar así su comportamiento correcto a temperatura ambiente. Tres cascos no llegaron al mínimo de resistencia que exige la norma y suspendieron el examen: AGV Ti-Tech suspendió porque los laterales del equipo no son suficientemente resistentes, en AGV Daystar además de los laterales, falló la parte superior del casco. Del mismo modo, la mentonera de Arai Condor es más débil de lo requerido. Todos estos fallos se dieron en condiciones de frío extremo. Curiosamente, el más barato de los modelos de AGV (el denominado Airtech) es el único de los tres de esta marca que aprueba. También cumplen la norma de seguridad los dos analizados de Shoei y los dos de Shark. Aclaremos que la fabricación de los cascos es prácticamente artesanal, por lo que, según los expertos consultados, el comportamiento de un casco en concreto puede no ser representativo de cómo se desenvolverán otras unidades del mismo lote. Dicho de otro modo, no se comportan como si se hubieran fabricado en serie.

Otro análisis importante es el que verifica que el casco no salga despedido en caso de impacto, efecto estudiado por el test de descalce y retención: se aplica una fuerza en la parte trasera del casco para comprobar que, en caso de que impacte contra el suelo, no rote más de 30º. En la prueba de retención la fuerza a aplicar es vertical y se mide el desplazamiento que el golpe origina. Los ocho aprobaron el examen, es decir, no dejarían la cabeza desprotegida en caso de accidente.
El material del que están compuestos no ha demostrado ser una condición que, por sí sola, indique la eficiencia del casco. Shark RSX y AGV Ti-Tech están elaborados con fibras de carbono y kevlar, el de Shoei XR-1000 es de fibras orgánicas y vidrio y el resto están compuestos por una mezcla de fibras de diferente naturaleza.

Cuestión de peso

Deviene esencial que los cascos sean livianos, ya que en ocasiones deben llevarse puestos durante varias horas. Los más ligeros son los dos Shoei, el XR-1000 (1.338 gramos) y el X-Spirit (1.362 gramos). El más pesado es Shark RSX, con 1.569 gramos, seguido de Shark "RSF", de 1.529 gramos. El peso indicado en el etiquetado y el real no coincidieron en AGV Ti-Tech (pesa 135 gramos más) y en Arai Condor (68 gramos más).
Los cascos analizados tienen dos sistemas de cierre: doble anilla o apertura rápida. El primero, que es más seguro, mantiene el casco siempre bien ajustado, aunque el segundo es más rápido de atar. Los dos Shoei, Arai, AGV Ti-Tech y Shark RSX utilizan la doble anilla, mientras que el resto tiene la apertura rápida.

Aireación adecuada

  Un casco que no ventile bien, que no disponga de los suficientes orificios de entrada y salida del aire, será más incómodo y peligroso porque la presión que ejerce el viento a altas velocidades puede provocar bruscas oscilaciones. Shoei X-Spirit es el mejor, con diez agujeros (cinco de entrada y cinco de salida), seguido por AGV Airtech y AGV Ti-Tech con ocho cada uno. Shark RSX (dos de entrada y uno de salida) y Shark RSF (dos de entrada y dos de salida) son peores.
El acolchado interior de los ocho cascos es de poliespan, que disminuye las vibraciones, pero que, con el tiempo se ensucia, forma holguras y se deforma. Por eso conviene que los interiores de los cascos se puedan desmontar para ser sustituidos o lavados (aunque no conviene hacerlo a menudo). Arai Condor y Shark RSF son los peores, al no permitir soltar el interior. En AGV Airtech y AGV Daystar y en Shoei XR-1.000 el interior se desarma en parte; en los otros tres se desmontan completamente.

Las pantallas, clave

Las pantallas protegen la cara, a la par que han de ofrecer una visión nítida que permita una conducción segura. Están compuestas de policarbonato, una resina termoplástica, y están sujetas a una férrea norma que fija su comportamiento ante pruebas mecánicas, así cómo su comportamiento ante los impactos, su capacidad antirayado y los posibles defectos ópticos (esto es, cómo actúan ante la difusión de la luz y su capacidad refractiva).

La norma no exige que las pantallas de los cascos eviten el vaho, pero sí fija una prueba opcional muy exigente que, si la pasan, les permite lucir el distintivo "Mist retardant". Ninguna pantalla de las ocho llevaba esta etiqueta, pero los dos Shoei incluían como accesorio una lámina que se fija en el interior de la pantalla y que cumple con esta estricta especificación. Estas láminas antivaho se pueden adquirir de forma separada para ser añadidas a cualquier modelo de casco.

Las pantallas de los cascos deben recibir un tratamiento que evite las rayas. Tiene su predicamento la creencia de que los cascos baratos ofrecen un comportamiento muy inferior a los más caros en este apartado. Pero las ocho muestras del análisis comparativo superaron el test de laboratorio, demostrando que todas tienen un buen comportamiento ante los rayones, muy por encima de lo que exige la norma. Este resultado fue muy brillante en los dos modelos estudiados de Shark y Shoei XR-1.000. Las ocho pantallas también demostraron ser resistentes a los golpes. La propia forma de la pantalla produce unos defectos de visión, por lo que resulta esencial que esta refracción de la imagen no sea excesiva y permita ver alrededor con seguridad. Todos los cascos superaron este test y se ajustaron a lo que indicaban en sus etiquetados.

¿Cómo elegir un casco?

Comprar un casco supone un desembolso importante de dinero que conviene sopesar bien, ya que se trata de la medida de seguridad pasiva más importante para un motorista. Antes de adquirir un casco, tengamos en cuenta que:

  • Se debe comprobar si muestra la inscripción E9, que indica que está homologado.
  • El casco debe ajustarse perfectamente a la cabeza. La parte interior debe presionar los pómulos, porque con el uso esta zona tiende a ceder. Si se usan gafas, debe probarse con ellas puestas.
  • Cuanto mayor sea el número de orificios de entrada y salida de aire más cómodo y seguro resultará y mejor transpirará nuestra piel.
  • La pantalla debe evitar el vaho y las rayas. Si no cumple con la norma "Mist retardant" resulta interesante adquirir una lámina que sí la cumpla con el fin de pegarla encima.
  • En cuanto al cierre, a pesar de que sea más incómodo y algo más lento de poner y quitar, conviene optar por el sistema de doble anilla porque es el que mejor se ajusta al cuello. Una vez cerrada la hebilla de seguridad, el casco no debe salir, aunque se tire con fuerza.
  • La espuma interior debe estar fijada en piezas desmontables e intercambiables, para facilitar su limpieza y su cambio cuando se deteriore.
  • Lejos de consideraciones estéticas, cuanto más vivo y reflectante sea el color del casco, mejor seremos vistos.
  • Si sufre algún impacto, aunque no haya dejado marcas, conviene sustituirlo.

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